Sekarang setelah panel surya aktif dan berjalan, Lucy memiliki banyak hal yang harus dilakukan

Memperbesar / Sebuah rendering NASA dari pesawat ruang angkasa Lucy sebelum mencoba untuk sepenuhnya membuka salah satu susunan surya pada bulan Mei dan Juni.

NASA

NASA mengkonfirmasi minggu ini bahwa misi Lucy untuk menjelajahi serangkaian asteroid dalam keadaan sehat saat mendekati manuver bantuan gravitasi utama pada bulan Oktober.

Dalam pembaruan baruBadan antariksa itu mengatakan susunan surya Lucy “cukup stabil” untuk pesawat ruang angkasa senilai $ 1 miliar untuk melakukan operasi sainsnya selama bertahun-tahun yang akan datang saat mengunjungi asteroid sabuk utama, 52246 Donaldjohanson, dan kemudian terbang dengan delapan asteroid Trojan. matahari.

Nasib misi Lucy telah dipertanyakan sejak jam-jam pertama setelah peluncurannya dengan roket Atlas V Oktober lalu, ketika salah satu dari dua susunan surya besar gagal membuka dan mengunci dengan aman. Setiap susunan harus terbuka seperti kipas tangan.

Para ilmuwan dan insinyur dari badan antariksa dan kontraktor misi mereka, termasuk pembuat pesawat ruang angkasa Lockheed Martin dan perancang susunan surya Northrop Grumman, berkumpul bersama dalam beberapa jam setelah peluncuran. Selama pertemuan pertama ini, mereka melakukan diskusi “intens” tentang nasib misi. Pada titik ini, para insinyur tidak yakin mengapa susunan surya tidak dapat dibuka karena kamera Lucy tidak dapat diarahkan ke susunan surya.

Selama pertemuan awal ini, para ilmuwan dan insinyur memperdebatkan apakah masalah susunan surya dapat diperbaiki dan apakah misi tersebut dapat menyelesaikan pengamatan ilmiah yang ambisius tanpa dua susunan surya yang beroperasi penuh. Array tertutup sebagian menghasilkan sekitar 90 persen dari kinerja yang diharapkan.

Setelah berbulan-bulan melakukan analisis, pengujian, dan pemecahan masalah, tim akhirnya menemukan bahwa kabel yang digunakan untuk membuka panel surya telah macet. Lucy dilengkapi dengan mesin utama dan mesin tambahan untuk menggunakan susunan surya, tetapi mereka tidak dirancang untuk ditembakkan secara bersamaan. Musim semi itu, para insinyur memutuskan yang terbaik untuk menyalakan motor penyebaran utama dan cadangan untuk susunan surya pada saat yang sama, berharap bahwa kekuatan ekstra akan melonggarkan lanyard.

READ  Sumber sinar-x aneh Jupiter terungkap

Jadi dari tanggal 6 Mei sampai 16 Juni, pada tujuh kesempatan terpisah, para insinyur memerintahkan mesin penyebaran untuk dihidupkan, dan upaya itu membantu. Dari 360 derajat penuh, NASA mengatakan susunan matahari sekarang terbuka antara 353 dan 357 derajat. Dan sementara itu tidak sepenuhnya terlibat, sekarang berada di bawah tekanan yang cukup untuk berfungsi sesuai kebutuhan selama misi.

Dengan masalah susunan surya yang tampaknya telah diselesaikan, operator misi dapat fokus pada terbang lintas Oktober ketika Lucy menerima bantuan gravitasi – yang pertama dari tiga dalam perjalanan ke sabuk asteroid utama. Sebagai bagian dari lintasan hemat bahan bakar ini, Lucy akan terbang dengan target pertamanya pada April 2025, asteroid sabuk utama yang dinamai Donald Johanson, antropolog Amerika yang ikut menemukan fosil “Lucy” yang terkenal pada 1974, spesies hominin betina. ditemukan sekitar 300 tahun yang lalu .2 juta tahun yang lalu mendukung gagasan evolusi bahwa bipedalisme mendahului peningkatan ukuran otak.

Misi asteroid Lucy, pada gilirannya, mengambil namanya dari fosil terkenal. Dengan mengunjungi delapan asteroid Trojan, para ilmuwan berharap untuk belajar tentang blok bangunan tata surya dan mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang bagaimana planet-planetnya terbentuk hari ini.

Tidak ada probe yang terbang melewati asteroid Trojan kecil ini, yang terletak di titik Lagrange yang stabil di belakang dan di depan orbit Yupiter 5,2 unit astronomi dari Matahari. Sebagian besar asteroid berwarna gelap, tetapi mungkin tertutup tholin, yang merupakan senyawa organik yang dapat menyediakan bahan mentah untuk bahan kimia dasar kehidupan.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.