Kabel lain baru saja putus di teleskop Arecibo yang legendaris, dan para ilmuwan khawatir

Untuk kedua kalinya hanya dalam beberapa bulan, kecelakaan kabel terjadi di Observatorium Arecibo di Puerto Rico, menyebabkan lebih banyak kerusakan pada salah satu teleskop radio terbesar dan terkuat di dunia.

Pada bulan Agustus, para astronom dan penggemar sains dikejutkan ketika sebuah lubang raksasa merobek piringan reflektor besar fasilitas tersebut saat kabel tambahan yang rusak jatuh ke dalam struktur, membuat potongan sepanjang 30 meter. .

Beberapa bulan kemudian, para insinyur dan staf di observatorium membuat persiapan untuk perbaikan yang rumit. Pekerjaan awalnya dijadwalkan untuk dimulai minggu ini. Sayangnya, kegagalan kabel kedua pada Jumat malam waktu setempat membuat situasi semakin sulit.

“Ini jelas bukan yang ingin kami lihat, tapi yang paling penting adalah tidak ada yang terluka” kata direktur observatorium Francisco Cordova.

“Kami telah berhati-hati dalam menilai dan memprioritaskan keselamatan saat merencanakan perbaikan yang akan dimulai Selasa. Baru-baru ini.”

Observatorium Arecibo pada 2019 sebelum kecelakaan tahun ini. (UCF)

Menurut University of Central Florida (UCF), yang mengoperasikan Arecibo Observatory atas nama National Science Foundation, insiden kabel kedua tampaknya terkait dengan yang pertama.

Kedua kabel disambungkan ke menara penopang yang sama, dan ada kemungkinan putusnya kedua setelah kegagalan pertama disebabkan oleh tegangan tambahan.

Pengamat di fasilitas tersebut telah memantau semua kabel sejak kecelakaan pada bulan Agustus dan menemukan kabel putus yang putus minggu lalu, kemungkinan karena kerusakan akibat beban tambahan. Sayangnya, kabel kedua juga putus sebelum perbaikan stop guard dapat dipasang, jatuh ke pelat, menyebabkan kerusakan tambahan, dan juga merusak kabel di sekitarnya.

Bekerja sama erat dengan para insinyur yang dipanggil untuk menilai situasi, UCF mempercepat rencana perbaikan yang sedang berlangsung dengan tujuan membebaskan kabel yang tersisa secepat mungkin. Dua kabel baru sudah dalam perjalanan ke observatorium, dan tim akan terus mengevaluasi struktur sambil menunggu bagian-bagiannya tiba.

READ  Temukan tanda-tanda kehidupan, planet Venus kini menjadi incaran para ilmuwan

“Ada banyak ketidakpastian sampai kami dapat menstabilkan struktur,” Kata Cordova. “Ini mendapat perhatian penuh kami. Saat ini kami sedang meninjau situasi dengan para ahli kami dan berharap dapat berbagi lebih banyak lagi segera.”

Apa yang membuat keseluruhan proyek perbaikan dan benteng menjadi lebih sulit adalah Zaman Arecibo: fasilitas bersejarah dibangun pada 1960-an dan merupakan teleskop radio pembuka terbesar di dunia selama lebih dari setengah abad – sampai digantikan oleh China. Bahkan lebih besar dari teleskop bukaan lima ratus meter berbentuk bola (FAST), yang memulai fase uji coba pada 2016 dan mencapai status operasional penuh pada Januari.

Selama umurnya yang panjang, fasilitas Arecibo telah mencatat lusinan tonggak astronomi dan pengukuran ilmiah baru dari eksoplanet jauh, dan asteroid. pulsar, Emisi radio dan molekul di galaksi yang jauh.

Observatorium juga berada di garis depan dalam pencarian kecerdasan luar angkasa (SETI) dan merupakan pemancar dari Arecibo beratnya, dirintis pada tahun 1974 untuk mengirim sinyal radio antarbintang.

Ukurannya mungkin terpukul oleh FAST, tetapi Observatorium Arecibo diperkirakan berisi penemuan puluhan tahun, tetapi hanya jika masalah struktural yang serius dan tampaknya meningkat dapat diatasi.

“Ini bukan hal yang baik, tetapi kami terus berupaya agar fasilitas tersebut kembali online.” Kata Cordova. “Ini alat yang terlalu penting untuk kemajuan ilmiah.”

Itu benar, tetapi untuk fasilitas kuno yang telah beroperasi sejak umat manusia mengunjungi bulan, sulit untuk mengetahui seberapa parah kerusakannya dan seberapa parah atau mampu memperbaiki strukturnya, terutama jika itu berjangka pendek. kecelakaan lain terjadi.

Kami mengharapkan hasil yang positif, dan tindakan segera dapat menstabilkan pilar astronomi abad ke-20 ini. Tetapi bahkan sebelum kabel putus baru-baru ini, observatorium itu masih menerima perbaikan untuk kerusakan yang disebabkan oleh Badai Maria, yang melanda Puerto Rico pada tahun 2017.

READ  Pembangkit listrik berbasis grafena

“Ini bukan gambaran yang bagus,” kata astronom radio Joanna Rankin dari University of Vermont ilmu. “Ini sangat serius.”

Written By
More from Said Rafiq

Apakah ada energi gelap di alam semesta?

Secara teoritis, energi gelap menggerakkan galaksi lebih jauh. REPUBLIKA.CO.ID, Jakarta – Riset...
Read More

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *