Gambar Webb baru menunjukkan tampilan paling jelas dari cincin Neptunus dalam beberapa dekade

Sains & Eksplorasi

21/09/2022
12200 dilihat
150 suka

NASA/ESA/CSA Teleskop Luar Angkasa James Webb menunjukkan keahliannya lebih dekat ke rumah dengan gambar pertama Neptunus. Webb tidak hanya menangkap pemandangan paling jelas dari cincin planet aneh ini selama lebih dari 30 tahun, kameranya menunjukkan raksasa es itu dalam cahaya yang sama sekali baru.

Apa yang paling mencolok dari gambar baru Webb adalah pandangan tajam dari cincin dinamis planet — beberapa di antaranya belum terlihat sama sekali, apalagi dalam kejelasan ini, sejak wisatawan 2 Terbang pada tahun 1989. Selain beberapa cincin sempit yang terang, gambar Webb dengan jelas menunjukkan pita debu Neptunus yang lebih redup. Kualitas gambar Webb yang sangat stabil dan presisi juga memungkinkan untuk mendeteksi cincin yang sangat redup ini begitu dekat dengan Neptunus.

Neptunus telah membuat para peneliti terpesona dan kagum sejak ditemukan pada tahun 1846. Neptunus berjarak 30 kali lebih jauh dari matahari daripada Bumi dan mengorbit salah satu wilayah tergelap di tata surya kita. Pada jarak ekstrem ini, Matahari sangat kecil dan redup sehingga siang hari di Neptunus menyerupai senja redup di Bumi.

Gambar NIRCam beranotasi

Planet ini disebut raksasa es karena komposisi kimia interiornya. Dibandingkan dengan raksasa gas Jupiter dan Saturnus, Neptunus jauh lebih kaya akan unsur-unsur yang lebih berat daripada hidrogen dan helium. Ini mudah terlihat dalam penampilan biru khas Neptunus di Teleskop Luar Angkasa Hubble NASA/ESA Gambar pada panjang gelombang tampak yang disebabkan oleh sejumlah kecil gas metana.

Kamera inframerah-dekat Webb (NIRCam) mendeteksi objek dalam kisaran inframerah-dekat 0,6 hingga 5 mikron, sehingga Neptunus tidak tampak biru bagi Webb. Faktanya, gas metana menyerap begitu kuat sehingga planet ini cukup gelap pada panjang gelombang Webb, kecuali di mana terdapat awan di ketinggian. Awan es metana seperti itu muncul sebagai garis-garis terang dan bercak-bercak yang memantulkan sinar matahari sebelum diserap oleh gas metana. Gambar dari observatorium lain telah merekam fitur awan yang berkembang pesat ini selama bertahun-tahun.

READ  Teleskop Hubble NASA menemukan kemungkinan lubang hitam yang berkeliaran di Bima Sakti

Bidang lebar Neptunus (gambar NIRCam)

Dengan cara yang lebih halus, garis tipis tipis yang mengelilingi ekuator planet bisa menjadi tanda visual dari sirkulasi atmosfer global yang mendorong angin dan badai Neptunus. Atmosfer tenggelam dan menghangat di khatulistiwa dan karenanya lebih bercahaya pada panjang gelombang inframerah daripada gas-gas yang lebih dingin di sekitarnya.

Orbit Neptunus 164 tahun berarti kutub utaranya, yang ditunjukkan di bagian atas gambar ini, tidak hanya terlihat oleh para astronom, tetapi gambar Webb menunjukkan kecerahan yang menarik di daerah tersebut. Sebuah pusaran yang diketahui sebelumnya di Kutub Selatan terlihat jelas dalam pandangan Webb, tetapi untuk pertama kalinya Webb memvisualisasikan pita awan terus menerus di sekitarnya.

Webb juga menangkap tujuh dari 14 bulan Neptunus yang diketahui. Potret Neptunus Webb ini didominasi oleh titik cahaya yang sangat terang yang menunjukkan puncak difraksi khas yang terlihat di banyak gambar Webb; itu bukan bintang tapi bulan Neptunus yang paling tidak biasa, Triton.

Tercakup dalam kemilau beku nitrogen kental, Triton memantulkan rata-rata 70 persen sinar matahari yang mengenainya. Ini jauh lebih cemerlang dari Neptunus karena atmosfer planet ini dikaburkan oleh penyerapan metana pada panjang gelombang Webb. Triton mengorbit Neptunus dalam orbit mundur (mundur) yang aneh, membuat para astronom berspekulasi bahwa bulan ini sebenarnya adalah objek Sabuk Kuiper yang ditangkap secara gravitasi oleh Neptunus. Studi Webb lebih lanjut tentang Triton dan Neptunus direncanakan untuk tahun mendatang.

Tentang Webb

Teleskop Luar Angkasa James Webb adalah observatorium ilmu luar angkasa terkemuka di dunia. Webb akan memecahkan misteri di tata surya kita, mengintip ke dunia yang jauh di sekitar bintang lain, dan memeriksa struktur misterius dan asal usul alam semesta kita dan tempat kita di dalamnya. Webb adalah program internasional yang dipimpin oleh NASA dengan mitranya ESA dan Badan Antariksa Kanada. Kontribusi utama ESA untuk misi tersebut adalah: the spesifikasi NIRS Instrumen; itu MIRI bangku optik untuk instrumen; penyediaan layanan peluncuran; dan personel untuk mendukung operasi misionaris. Sebagai imbalan atas kontribusi ini, ilmuwan Eropa menerima bagian minimal 15% dari total waktu pengamatan, seperti Teleskop Luar Angkasa Hubble NASA/ESA.

READ  Penampakan langka bintang berbentuk tetesan air mata oleh para astronom

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.