Teleskop Webb NASA menargetkan Mars untuk pertama kalinya

Teleskop Luar Angkasa James Webb tidak hanya digunakan untuk mencari tanda-tanda kehidupan di galaksi terjauh, nebula berwarna cerah, atau planet ekstrasurya yang jauh. Teleskop ruang angkasa baru yang besar juga dapat mengarahkan cermin besarnya ke target yang lebih dekat. Destinasi seperti Mars.

Pada tanggal 5 September, Webb melakukan pengamatan pertamanya terhadap Planet Merah, dan gambar serta spektrum ini sekarang telah dibagikan kepada publik untuk pertama kalinya. Webb adalah proyek bersama antara NASA, Badan Antariksa Eropa dan Badan Antariksa Kanada, dan baik NASA maupun ESA mengumumkan pandangan Webb baru tentang Mars di media sosial pada hari Senin.

Webb menggunakan kamera inframerah-dekatnya, atau NIRcam, untuk menangkap gambar Kawah Huygens dan Cekungan Hellas, yang terakhir menjadi kawah tumbukan terbesar di Mars.

Teleskop juga menggunakan spektrometer inframerah untuk mengambil spektrum Mars, pengukuran panjang gelombang cahaya yang diserap saat melewati atmosfer planet. Dengan mengetahui molekul dan elemen mana yang menyerap cahaya inframerah pada panjang gelombang tertentu, para ilmuwan dapat menguraikan kimia atmosfer Mars, termasuk karbon monoksida dan dioksida, serta uap air.

“Gambar pertama Mars ini sudah menunjukkan fitur permukaan yang jelas dan efek atmosfer Mars, dan spektrumnya dengan jelas menunjukkan beberapa jenis utama yang kami harapkan,” kata Heidi Hammel, seorang ilmuwan interdisipliner yang telah bekerja di Webb sejak awal 2000-an. Independen dalam sebuah email. “Dengan melihat lebih dekat, kami berharap untuk menemukan spesies ‘jejak’ yang kurang umum dan bahkan mungkin memahami misteri metana Mars (mengapa beberapa pengamat melihatnya dan yang lainnya tidak).”

Pengamatan Mars adalah pemenuhan mimpi ilmiah lama untuk Dr. Hammel, yang pertama kali mempertimbangkan pekerjaan ini 20 tahun yang lalu.

READ  "Mengubah" hasil penelitian hewan dalam menanggapi krisis iklim | hewan

“Mars adalah bagian dari proposal awal saya ke NASA untuk menjadi ilmuwan interdisipliner untuk apa yang kemudian disebut ‘Teleskop Luar Angkasa Generasi Berikutnya.’ Saya menulis proposal ini pada tahun 2002 dan dipilih oleh NASA pada tahun 2003 untuk menjadi anggota kelompok kerja ilmiah formal untuk teleskop baru,” kata Dr. Daging domba. “Ini adalah perjalanan yang panjang dan aneh selama 20 tahun terakhir, tetapi sangat memuaskan melihat visi asli saya terpenuhi, termasuk pengamatan Mars ini!”

Namun, pengamatannya tidak sesederhana hanya dengan mengarahkan Webb ke Mars. Sangat sensitif terhadap cahaya inframerah dan dirancang untuk menangkap galaksi paling redup di tepi alam semesta, Webb harus diadaptasi bahkan untuk mencoba mempelajari sesuatu yang sedekat dan relatif terang seperti Mars.

“DR. Geronimo Villanueva adalah pemimpin pengamatan Mars,” kata Dr. Hammel. “Dia merancang program yang mengandalkan waktu pemaparan yang sangat singkat, mode pengamatan khusus, dan pemilihan panjang gelombang yang cermat di mana Mars tidak begitu terang. Meskipun demikian. beberapa aspek detektor diliputi oleh kecerahan Mars.”

Kiri: Gambar NIRCam dengan 2,1 mikron (filter F212) memantulkan sinar matahari yang memperlihatkan fitur permukaan seperti kawah dan lapisan debu. Kanan: Gambar NIRCam simultan menunjukkan ~4,3 mikron (filter F430M) memancarkan cahaya yang menunjukkan perbedaan suhu dengan garis lintang dan waktu, dan penggelapan Cekungan Hellas yang disebabkan oleh efek atmosfer

(NASA, ESA, CSA, STScI, Mars JWST/GTO tim)

Tim peneliti belajar banyak dari pengamatan awal Webb di Mars, tambahnya, dan itu akan menjadi studi lanjutan Webb tentang planet merah di mana ia akan benar-benar bersinar. Sensor inframerahnya akan memungkinkan para ilmuwan untuk memantau Mars bahkan selama badai debu dan dalam jangka waktu yang lama untuk lebih memahami bagaimana atmosfer Mars bekerja secara keseluruhan.

Dan Mars bukan satu-satunya target lokal untuk Webb, menurut Dr. Hammel, yang telah menyiapkan program penelitian tata surya besar untuk waktu itu di teleskop Webb yang dijamin untuknya sebagai ilmuwan interdisipliner.

“Kami masih memiliki beberapa data menarik di depan kami, termasuk pengamatan inframerah Bintik Merah Besar Jupiter; studi komet dan asteroid; Pengukuran objek Sabuk Kuiper yang jauh seperti Pluto, Eris dan Sedna dan banyak lagi,” katanya. “Secara pribadi, saya sangat menantikan gambar dan spektrum raksasa es Uranus dan Neptunus. Keinginan saya untuk mengamati planet-planet ini adalah mengapa saya ingin menjadi bagian dari misi teleskop “generasi berikutnya” bertahun-tahun yang lalu.”

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.