Virus berusia 15.000 tahun ditemukan di es glasial Cina

Gambar: Shutterstock

Para ilmuwan yang mempelajari es gletser telah menemukan virus yang berusia hampir 15.000 tahun dalam dua sampel es dari dataran tinggi Tibet di Cina. Sebagian besar virus ini, yang bertahan karena dibekukan, berbeda dari semua virus yang ada di katalog sejauh ini.

Hasil yang dipublikasikan di jurnal Mikrobioma, dapat membantu para ilmuwan memahami bagaimana virus berevolusi selama berabad-abad. Untuk penelitian ini, para ilmuwan juga mengembangkan metode ultra-bersih baru untuk menganalisis mikroba dan virus di dalam es tanpa mencemarinya.

“Gletser ini secara bertahap terbentuk, dan selain debu dan gas, banyak, banyak virus juga disimpan di es ini,” kata Zhi-Ping Zhong, penulis utama studi dan peneliti di Byrd Polar and Climate Research Ohio State University. Pusat juga berfokus pada mikrobiologi. “Gletser di China barat tidak dipelajari dengan baik, dan tujuan kami adalah menggunakan informasi ini untuk mencerminkan lingkungan di masa lalu. Dan virus adalah bagian dari lingkungan ini.”

Para peneliti menganalisis inti es yang diambil dari lapisan es Guliya di Cina barat pada tahun 2015. Inti dikumpulkan pada ketinggian yang sangat tinggi – puncak Guliya, tempat es ini terbentuk, berada 22.000 kaki di atas permukaan laut. Inti es mengandung lapisan es yang menumpuk dari tahun ke tahun, menjebak apa pun yang ada di atmosfer di sekitarnya saat setiap lapisan membeku. Lapisan-lapisan ini membentuk semacam garis waktu yang digunakan para ilmuwan untuk lebih memahami tentang perubahan iklim, mikroba, virus, dan gas sepanjang sejarah.

Para peneliti menemukan es itu berusia hampir 15.000 tahun menggunakan kombinasi teknik tradisional dan baru, hingga saat ini inti es ini.

READ  Pesawat luar angkasa Tianwen-1 Mars milik China memberikan pemandangan planet yang menghantui

Saat menganalisis es, mereka menemukan kode genetik untuk 33 virus. Empat dari virus ini telah diidentifikasi oleh komunitas ilmiah. Tapi setidaknya 28 di antaranya baru. Sekitar setengah dari mereka tampaknya selamat ketika mereka dibekukan, bukan karena es tetapi karena itu.

“Ini adalah virus yang akan berkembang di lingkungan yang ekstrim,” kata Matthew Sullivan, rekan penulis studi, profesor mikrobiologi di Ohio State dan direktur Ohio State Center of Microbiome Science. “Virus ini memiliki tanda gen yang membantu mereka menginfeksi sel di lingkungan yang dingin – hanya tanda genetik yang nyata tentang bagaimana virus dapat bertahan hidup dalam kondisi ekstrem. Ini bukan tanda tangan yang sederhana, dan metode yang dikembangkan Zhi-Ping untuk mendekontaminasi inti dan memeriksa mikroba dan virus di dalam es dapat membantu kita menemukan urutan genetik ini di lingkungan yang sangat dingin lainnya – Mars ke Misalnya bulan, atau lebih dekat ke rumah di gurun Atacama bumi.”

Virus tidak memiliki gen universal yang sama, jadi penamaan virus baru – dan mencoba mencari tahu di mana ia cocok dalam lanskap virus yang dikenal – membutuhkan beberapa langkah. Untuk membandingkan virus tak dikenal dengan virus yang dikenal, para ilmuwan membandingkan set gen. Kumpulan gen virus yang diketahui dikatalogkan dalam basis data ilmiah.

Perbandingan basis data ini menunjukkan bahwa empat virus di inti Guliya Ice Cap sebelumnya telah diidentifikasi dan berasal dari keluarga virus yang biasanya menginfeksi bakteri. Para peneliti menemukan virus dalam konsentrasi yang jauh lebih rendah daripada yang terdeteksi sebelumnya di lautan atau tanah.

Analisis para peneliti menunjukkan bahwa virus kemungkinan berasal dari tanah atau tumbuhan, bukan hewan atau manusia, berdasarkan lingkungan dan database virus yang diketahui.

READ  Mengapa pesawat tidak terbang melalui abu vulkanik

Penelitian virus di gletser relatif baru: hanya dua penelitian sebelumnya yang mengidentifikasi virus di es gletser purba. Tapi itu adalah bidang ilmu yang menjadi semakin penting seiring perubahan iklim, kata Lonnie Thompson, penulis utama studi tersebut, profesor ilmu bumi universitas terkemuka di Ohio State, dan peneliti utama di Byrd Center.

“Kami hanya tahu sedikit tentang virus dan mikroba di lingkungan ekstrem ini dan apa yang sebenarnya ada,” kata Thompson. “Dokumentasi dan pemahamannya sangat penting: Bagaimana bakteri dan virus bereaksi terhadap perubahan iklim? Apa yang terjadi ketika kita berpindah dari zaman es ke periode hangat seperti yang kita miliki sekarang?”


Terima kasih sudah membaca dan jangan lupa check out Berita Mingguan Euro untuk semua berita lokal dan internasional terkini Anda.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *