Spesies baru kura-kura raksasa seukuran hiu putih besar ditemukan di Spanyol

Kura-kura raksasa seukuran hiu putih besar menjelajahi lautan sekitar 80 juta tahun yang lalu, kata para ilmuwan.

Itu adalah salah satu yang terbesar yang pernah hidup – panjangnya lebih dari empat meter dan beratnya sekitar dua ton.

Sisa-sisa yang digali di Pyrenees selatan Spanyol timur laut terdiri dari cekungan yang terfragmentasi tetapi hampir lengkap dan bagian dari cangkang atas atau karapas.

Mereka berasal dari periode Campanian antara 83,6 dan 72,1 juta tahun yang lalu. Spesies baru itu diberi nama Leviathanochelys aenigmatica.

Ini adalah penyu terbesar yang pernah ditemukan di Eropa – setelah Archelon, yang hidup di benua Amerika Utara kuno.

Penulis korespondensi Dr. Angel Lujan dari Autonomous University of Barcelona mengatakan: “Ukuran tubuh yang besar mungkin telah berevolusi sebagai respons terhadap kondisi habitat unik di lautan kepulauan Cretaceous Eropa.”

Spesimen memiliki tulang khas yang menonjol ke depan dari bagian depan panggul.

Fitur ini berbeda dari penyu lainnya – menunjukkan bahwa Leviathanochelys mewakili kelompok baru penyu purba.

dr Lujan berkata: “Petunjuk ini bisa terkait dengan sistem pernapasan. Ini mendukung hipotesis bahwa Leviathanochelys memiliki gaya hidup pelagis terbuka di laut.”

Berdasarkan ukuran tangki, penulis menghitung bahwa Leviathanochelys bisa mencapai panjang tubuh hingga 3,74 meter (12 kaki 3 inci).

Mereka memperkirakan lebar maksimum panggulnya hampir 89 cm – sedikit lebih besar dari Archelon. Panjangnya sedikit lebih kecil yaitu 1 kaki 4 inci (39,5 cm).

dr Lujan berkata, “Ini menjadikan Leviathanochelys penyu laut terbesar yang pernah ditemukan di Eropa dan salah satu yang terbesar yang ditemukan di mana pun di dunia.”

READ  Ada 300 juta planet yang berpotensi dihuni

Archelon hidup sekitar 70 juta tahun yang lalu menjelang akhir periode Cretaceous. Panjangnya 4,6 meter dan beratnya mencapai 3,2 ton.

Sebaliknya, tidak ada penyu laut Eropa yang diketahui, punah atau hidup, yang mencapai panjang karapas lebih dari lima kaki—sampai sekarang.

dr Lujan berkata: “Sampai sekarang, penyu laut terbesar yang pernah mengarungi lautan, seperti Archelon, diyakini terbatas di Amerika Utara selama periode Cretaceous terakhir.

“Penemuan Leviathanochelys raksasa dan aneh baru dari endapan laut mid-campanian di Pyrenees selatan, yang menyaingi Archelon dalam ukuran, menyoroti keragaman penyu dan bagaimana fenomena gigantisme juga terjadi pada kelompok-kelompok ini di Eropa.

“Terlepas dari kelangkaan dan sifat fragmentaris individu, bukti baru tidak hanya meningkatkan keragaman taksonomi biota penyu laut Cretaceous akhir di Eropa, tetapi juga membuka jalur penelitian baru dan menimbulkan pertanyaan baru untuk menyelesaikan mekanisme evolusi dan tekanan ekologis. mempengaruhi evolusi independen.” dari penyu kolosal dalam beberapa garis keturunan, terutama selama Kapur Akhir.”

Dia menambahkan, “Hasil ini menunjukkan bahwa gigantisme penyu berevolusi secara mandiri dalam garis keturunan yang berbeda di Amerika Utara dan Eropa.”

Hiu putih besar jantan rata-rata panjangnya 11 sampai 13 kaki, meskipun betina lebih besar, rata-rata 15 kaki.

Leviathanochelys dijelaskan dalam jurnal Scientific Reports.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.