Sampel Mars: Jalan panjang kembali ke Bumi

Sampel Mars: Jalan panjang kembali ke Bumi

Ini adalah situs dari danau kuno dan delta sungai yang ada antara 3 dan 4 miliar tahun yang lalu – ketika Mars lebih hangat, lebih basah dan dapat dihuni untuk kehidupan yang potensial.

Rute rumit ke misi Pengembalian Sampel Mars melibatkan NASA berkolaborasi dengan Badan Antariksa Eropa dan mitra internasional. Dan mengingat kesulitan dari perjalanan pengembalian multi-cabang sampel, mereka tidak akan mendarat di Bumi sampai 2031, paling awal.

“Ketekunan adalah langkah pertama dalam misi perjalanan bolak-balik pertama ke planet lain di tata surya kita,” kata Lori Glaze, direktur Divisi Sains Planet NASA di Markas NASA di Washington, saat konferensi pers. “Para ilmuwan menginginkan sampel Mars untuk dipelajari selama beberapa generasi. Sekarang, kita berada pada titik untuk mulai mencoba prestasi luar biasa ini.”

Keliling mundur dalam waktu

Tidak seperti Bumi, Mars tidak memiliki “permukaan muda” karena tidak aktif dengan cara yang sama dengan planet kita dengan tektonik lempeng bergerak, letusan gunung berapi, dan hal-hal lain yang cenderung menghapus sejarah yang duduk di permukaan bumi. Jadi, ketika Ketekunan menjelajahi seluruh Kawah Jezero, ia akan dapat mengamati dan mencicipi masa lalu Mars yang terpelihara dengan baik.

Para ilmuwan memperkirakan bahwa air memenuhi kawah tumbukan untuk membentuk sebuah danau sekitar 3,8 miliar tahun yang lalu – tepat ketika kehidupan dimulai di Bumi, menurut Briony Horgan, anggota tim sains Ketekunan dan rekan profesor ilmu planet di Universitas Purdue. Danau itu setengah dari ukuran Danau Ontario (yang lebarnya 53 mil dan memiliki kedalaman rata-rata 283 kaki) dan hampir sedalam.

Delta sungai, yang menyerupai delta Sungai Mississippi, pernah dimasukkan ke dalam danau dan menandakan bahwa danau itu bertahan lama. Di sisi lain dari dasar danau, saluran sungai dapat terlihat di mana air terbawa dari kawah.

Penjelajah Mars 2020 akan mencari fosil dan tanda-tanda kehidupan kuno

Delta tersebut mungkin menjadi area yang paling menarik bagi Kegigihan untuk dijelajahi karena melestarikan dasar danau – lumpur, bahan organik, tanda-tanda kehidupan kuno dan bahkan fosil mikroba yang potensial dapat dilestarikan di dasar delta, kata Horgan.

Berdasarkan gambar yang disediakan oleh Mars Reconnaissance Orbiter, yang diluncurkan pada 2005, Para ilmuwan sudah tahu ada mineral yang menarik di sekitar tepi kawah yang disebut karbonat. Di Bumi, karbonat melestarikan fosil kehidupan purba. Karbonat ini menandai apa yang diyakini para ilmuwan dulunya merupakan garis pantai kuno untuk danau. Ketika air mengendap di sini, itu bisa membantu memfosilkan kehidupan atau molekul organik menandakannya dalam bentuk karbonat.

Para penemu Mars di masa lalu membuka jalan bagi kegigihan penjelajah terbaru NASA

Pertama, Ketekunan akan menjelajahi delta sungai, diikuti oleh tepi kawah, dan akhirnya, “mengusir dari kawah dan menjelajahi keajaiban sejarah awal Mars,” menurut Benjamin Weiss, seorang profesor ilmu planet di Massachusetts Institute of Teknologi dan salah satu ilmuwan Sampel yang Dikembalikan untuk Ketekunan. Weiss berada di tim yang akan menentukan di mana dan kapan untuk mengumpulkan sampel – dan berharap untuk menganalisisnya begitu mereka kembali ke Bumi.

READ  Joe Biden memilih pasangannya; Kamala Harris adalah calon Wakil Presidennya

Sampel Mars pertama

Ketekunan memiliki sistem canggih untuk mengumpulkan sampel, menyimpannya dan menyimpannya di permukaan Mars. Dan untuk melakukan ini, perangkat kerasnya harus dibersihkan dengan cermat di Bumi untuk mencegah potensi kontaminasi situs Mars dengan mikroba dari Bumi – atau memberikan hasil positif palsu bagi kehidupan potensial di Mars.

“Ini sistem terbersih yang pernah kami luncurkan,” kata Matt Wallace, wakil manajer proyek Ketekunan di Jet Propulsion Laboratory NASA di Pasadena, California. “Komunitas sains sedang mencari tanda tangan jejak dari miliaran tahun yang lalu. Kami tidak ingin membingungkan pencarian itu.”

Sementara Ketekunan memiliki kemampuan untuk mengisi 43 tabung sampel selama eksplorasi dua tahun dari kawah selebar 28 mil dan daerah sekitarnya, hanya akan ada ruang untuk 31 tabung untuk kembali ke Bumi.

Ketekunan akan melakukan hal-hal yang belum pernah dilakukan penjelajah di Mars - dan membuka jalan bagi manusia

Jadi tim sains, yang mencakup ratusan orang, harus bekerja bersama kapan dan di mana mengumpulkan sampel. Perbedaan dalam jumlah sampel yang dapat dikumpulkan bajak versus yang akan kembali memberi para ilmuwan ruang gerak jika mereka memutuskan untuk meninggalkan satu sampel untuk yang lebih baik.

Tapi begitu diisi, tabung tidak bisa dikosongkan.

“Kunci untuk misi ini adalah mengidentifikasi sampel yang begitu meyakinkan sehingga kami tidak dapat meninggalkannya, sehingga sangat penting bahwa misi harus mengambilnya,” kata Weiss. “Kami memilih ini untuk kemanusiaan, jadi kami harus memastikan itu yang paling menarik.”

NASA baru saja membuka sampel batuan Bulan yang tak tersentuh

Para ilmuwan akan mencari pola atau tekstur pada batu yang bertindak seperti catatan kehidupan – mirip dengan beberapa batu tertua yang diketahui di Bumi di Australia Barat dari 3,48 miliar tahun yang lalu.

Tim sains Ketekunan sebenarnya mengunjungi dan mempelajari bebatuan ini untuk mempersiapkan misi. Misalnya, mikroba yang ada di dasar badan air membentuk film yang menciptakan lapisan berbeda antara air dan lumpur.

Seiring waktu, ini membentuk batuan berlapis yang disebut stromatolit.

READ  Joe Biden memilih pasangannya; Kamala Harris adalah calon Wakil Presidennya

“Tempat terbaik untuk mencari kehidupan adalah tempat di mana Anda pikir kehidupan bisa ada,” kata Ken Farley, ilmuwan proyek untuk Ketekunan di California Institute of Technology. “Permukaan Mars saat ini terlalu dingin dan terlalu kering untuk kehidupan yang kita tahu akan ada. Miliaran tahun yang lalu, itu jauh lebih hangat dengan air di permukaan. Batuan yang tersimpan pada waktu itu berada di lingkungan yang dapat dihuni dan mereka merekamnya. “

Butir debu bulan tunggal dikumpulkan selama Apollo 17 & # 39; mempertahankan jutaan tahun sejarah & # 39;

Sampel bulan yang kembali ke Bumi oleh misi Apollo telah mengubah pemahaman kita tentang bulan selama 50 tahun terakhir, termasuk bagaimana bulan itu terbentuk.

Weiss telah bekerja pada penelitian menggunakan sampel yang dikumpulkan selama tahun-tahun terakhir program Apollo. Beberapa tetap disegel selama 50 tahun sampai teknologi dan instrumen baru dikembangkan untuk membantu lebih memahami mereka.

Weiss ingin pendekatan yang sama diambil tentang sampel dari Mars.

“Kami tidak bisa terjebak dengan memilih sampel hanya berdasarkan apa yang dapat diukur instrumen saat ini,” kata Weiss. “Kita tidak bisa membayangkan instrumen seperti apa yang 100 tahun dari sekarang. Tetapi jika kita mengambil sampel dari tempat-tempat yang mungkin layak huni, itu akan membuat mereka tetap menarik untuk tahun-tahun mendatang.”

Mengembalikan sampel ke Bumi

Mengumpulkan sampel di Mars Permukaan hanyalah langkah pertama.

“Ini konsep yang sangat rumit untuk membawa mereka kembali,” kata Glaze. “Ini akan membutuhkan banyak langkah dan beberapa peluncuran.”

Meskipun garis waktu tampaknya diperpanjang, dibandingkan dengan kecepatan normal misi yang diluncurkan ke Mars untuk perjalanan tujuh bulan ketika selaras dengan Bumi di sisi matahari yang sama, peluncuran ini ditargetkan untuk menetapkan orbit yang tepat, waktu kedatangan, dan keberangkatan dari Mars berdasarkan waktu yang diperlukan dan bahkan musim.

Pada tahun 2026, NASA dan ESA akan meluncurkan pendarat dan roket Pendakian Kendaraan Mars yang membawa Sample Fetch Rover. Ketekunan akan menyaksikan dan berbagi gambar pendaratan pesawat ruang angkasa ini di Mars ketika itu terjadi pada 2028 – yang pertama.

Peluncuran Mars: NASA mengirimkan Rover Ketekunan ke luar angkasa

Lander akan merilis fetch rover di permukaan Mars. Penjelajah kecil ini, mirip dengan penjelajah NASA sebelumnya, akan mengumpulkan sampel dan membawanya kembali ke pendarat. Mungkin saja Ketekunan juga bisa mengirimkan sampel itu sendiri.

READ  Joe Biden memilih pasangannya; Kamala Harris adalah calon Wakil Presidennya

Fetch rover harus bekerja cepat selama delapan bulan selama musim semi dan musim panas Mars sebelum debu musim dingin mengaburkan atmosfer. “Kereta dorong Mars” yang ringan ini akan dirancang untuk kecepatan untuk mencapai tujuannya, kata David Parker, direktur eksplorasi manusia dan robot di European Space Agency.

Ilustrasi ini menunjukkan konsep seperti apa penjelajah mengambil sampel batuan dan tanah di Mars untuk kembali ke Bumi.

Sampel akan ditransfer ke kendaraan pendakian dan itu akan meledak dari permukaan Mars – yang pertama yang akan disaksikan oleh Ketekunan.

Kendaraan pendakian akan bertemu dengan pesawat ruang angkasa ESA yang mengorbit Mars dan menembakkan wadah seukuran sepak bola yang menampung sampel. Pengorbit ESA akan menangkap kontainer selama melewati antar wahana antariksa ini dan kembali ke Bumi.

Ilustrasi ini menunjukkan konsep bagaimana NASA Mars Ascent Vehicle, yang membawa sampel, dapat diluncurkan dari permukaan Mars.

Dekat dengan Bumi, muatan NASA pada pengorbit akan menempatkan wadah sampel dalam kendaraan masuk yang dapat digunakan dari pengorbit dan mendaratkan sampel di Bumi pada tahun 2031.

Sampel akan mendarat di Utah dan diangkut ke fasilitas yang biasanya terkait dengan penanganan biohazard.

Ilustrasi ini menunjukkan konsep untuk Kendaraan Pendakian Mars (kiri) yang melepaskan wadah sampel (kanan) tinggi di atas permukaan Mars.

Kemudian, para ilmuwan dari seluruh dunia akan dapat mempelajari dan menganalisis sifat kimia dan fisik sampel batuan dan tanah untuk Mars, mencari tanda-tanda kehidupan masa lalu.

“Ini adalah manifestasi dari banyak mimpi dan aspirasi oleh para ilmuwan,” kata Thomas Zurbuchen, associate administrator dari Direktorat Misi Sains NASA. “Sampel dari Mars berpotensi mengubah pemahaman kita tentang kehidupan secara mendalam.”

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *