Rudal Atlas 5, muatan LSM kembali ke landasan peluncuran setelah diperbaiki

Rudal Atlas 5 setinggi 206 kaki itu kembali Selasa malam setelah mundur tanpa rencana ke hanggar integrasi terdekat untuk diperbaiki di Pad 41 di Cape Canaveral. Kredit foto: United Launch Alliance

Rudal United Launch Alliance Atlas 5, siap meledak tak lama setelah matahari terbenam pada hari Rabu dengan muatan rahasia untuk badan satelit intelijen pemerintah AS, diluncurkan di landasan peluncurannya di Cape Canaveral untuk diperbaiki pada Selasa sore setelah perjalanan pulang yang tidak direncanakan ke gedung integrasi. .

Rudal Atlas 5 setinggi 63 meter mencapai landasan pacu 41 di Stasiun Angkatan Udara Cape Canaveral sekitar pukul 17:30 EST (2230 GMT) Selasa setelah melakukan perjalanan 1.800 kaki dari Fasilitas Integrasi Vertikal ULA. Atlas 5 dan platform peluncuran selulernya didukung oleh lokomotif dan mengikuti jalur kereta api yang mengarah ke landasan peluncuran di landasan 41.

Peluncuran mengikuti jalur yang sama dengan yang diambil roket pada hari Senin ketika ULA mentransfer Atlas 5 ke landasan peluncuran menjelang peluncuran yang dijadwalkan pada Selasa malam. Tetapi para pejabat memerintahkan Atlas 5 untuk memasang kembali VIF untuk menyelesaikan masalah dengan jalur sistem kontrol lingkungan yang mengirimkan udara terkondisi ke muatan Biro Intelijen Nasional di atas rudal.

Setelah rudal dikembalikan ke VIF pada Senin malam, teknisi menukar saluran dengan sistem kontrol lingkungan bermasalah yang mungkin telah rusak oleh angin kencang saat Atlas 5 pertama kali berlari ke landasan pacu. Presiden dan CEO ULA Tory Bruno mentweet bahwa perusahaan membangun saluran yang diperkuat sebagai gantinya.

Dengan mengembalikan Atlas 5 ke VIF, karyawan dapat menggunakan platform untuk mengakses lokasi jalur sistem kontrol lingkungan, yang menurut ULA tidak dapat diakses di landasan peluncuran.

Ketika pekerjaan perbaikan selesai, kru darat menarik platform kerja kembali dan menggulung Atlas 5 kembali ke pad 41. Setelah tim berada di landasan pacu, mereka berencana untuk menghubungkan Atlas 5 ke sistem ground di pad 41 dan kru darat ULA akan menjadi Inspeksi lengkap, check out, dan aktivitas. lain.

READ  Varian Covid Baru: Gejala Deltracron dan Apa yang Kita Ketahui

Oksigen cair diisi pada tahap pertama selama hitung mundur pada Rabu sore bersama dengan hidrogen cair dan hidrogen cair untuk tahap atas Centaur Atlas 5. Bahan bakar RP-1 untuk tahap pertama dimuat saat gladi bersih hitung mundur bulan lalu.

Perkiraan terbaru yang dirilis pagi ini menunjukkan 70% kemungkinan kondisi cuaca yang menguntungkan dimulai pada pukul 5:54 EST (2258 GMT). Perhatian utama dari cuaca adalah angin darat di Cape Canaveral.

Peramal memperkirakan angin permukaan timur-timur laut pada waktu peluncuran sekitar 20 hingga 26 knot, dengan awan pecah pada ketinggian 3.000 kaki. Suhu saat startup harus sekitar 75 derajat Fahrenheit.

Awal direncanakan sekitar 19 menit setelah matahari terbenam. Jika langit cerah, Atlas 5 dan knalpotnya dapat menampilkan pertunjukan spektakuler di langit senja di atas pantai luar angkasa Florida.

Peluncuran pada hari Rabu, bernama NROL-101, menandai penerbangan ke-86 roket Atlas 5 sejak 2002 dan misi Atlas 5 kelima tahun ini. Ini adalah misi ULA ke-30 untuk LSM tersebut, yang memiliki armada satelit mata-mata yang mengirimkan gambar optik dan radar, sinyal dan komunikasi yang dicegat musuh, dan data lainnya ke badan intelijen pemerintah AS.

LSM tersebut belum merilis informasi apa pun tentang muatan yang diterbangkan pada misi NROL 101. Namun, peringatan kepada pilot dan pelaut menunjukkan bahwa roket Atlas 5 akan menuju rute timur laut dari Cape Canaveral di jalur yang sejajar dengan pantai timur AS sebelumnya. terbang di dekat provinsi maritim Kanada.

Lintasan tersebut menunjukkan bahwa Atlas 5 meluncurkan muatan LSM kemiringan tinggi ke orbit.

LSM tersebut memiliki satelit relai data dan beberapa pesawat ruang angkasa yang dirancang untuk mencegat sinyal komunikasi di orbit elips tipe Molniya, yang pada titik tertingginya membentang hampir 40.000 kilometer di atas Bumi. Orbitnya miring 63 derajat dari ekuator, sehingga satelit dapat secara teratur melihat Rusia dan bagian lain di belahan bumi utara.

READ  Peringatan bahwa badai matahari yang menghantam Bumi hari ini dapat mengganggu jaringan listrik dan satelit

Peluncuran Atlas 5, yang dijadwalkan pada Rabu, dapat menargetkan orbit mirip Molniya, menurut beberapa ahli independen yang melacak aktivitas satelit mata-mata.

Kendaraan peluncur untuk misi NROL-101 akan terbang dalam konfigurasi Atlas 5 “531” dengan tiga penguat roket padat dan fairing muatan dengan diameter 5,4 meter (17,7 kaki).

Payload fairing untuk misi NROL 101 akan terbang dalam varian medium-length dan menawarkan lebih banyak volume untuk pesawat ruang angkasa yang diklasifikasikan di atas kapal daripada housing standar yang lebih pendek dengan diameter 5,4 m. Fairing berukuran 5,4 meter medium-length telah terbang pada tujuh misi Atlas 5 sebelumnya.

Peluncuran pada hari Rabu adalah keempat kalinya roket Atlas 5 terbang dalam varian 531, tetapi yang pertama lepas landas dengan penguat strap-on GEM 63 baru dari Northrop Grumman. Mereka memiliki bentuk, kesesuaian dan fungsi yang sama dengan AJ-60A solid rocket booster pada Aerojet Rocketdyne, yang telah terbang dengan motor pengikat pada semua misi Atlas 5 sebelumnya.

Motor GEM 63 memiliki panjang 20 meter dan lebar 1,6 meter. Mereka dapat menghasilkan daya dorong 373.800 pon dengan daya maksimum.

Menurut ULA, mesin GEM 63 lebih murah dan lebih mudah digunakan selama persiapan peluncuran. Roket Vulcan Centaur generasi berikutnya akan terbang dengan penguat padatan Northrop Grumman yang lebih besar yang disebut GEM 63XL. Pengenalan motor roket baru pada Atlas 5 akan membantu menghilangkan risiko menjelang peluncuran Vulcan Centaur pertama, menurut ULA.

Tiga penguat GEM 63 dari misi NROL 101 menyala di landasan peluncuran dan menyala selama 94 detik. Ini menghabiskan 44,2 ton propelan padat yang dikemas sebelum membuangnya pada T + ditambah 1 menit dan 53 detik sampai jatuh. ke laut.

READ  Meteorit kuno memiliki butiran bintang dari masa awal tata surya, sebuah penelitian menunjukkan

Mesin utama RD-180 pada tahap pertama Atlas 5 akan terus menembak, kemudian rudal akan menurunkan fairing muatannya pada T + plus 3 menit dan 19 detik setelah melayang di atas lapisan atmosfer yang lebih padat dan lebih rendah.

United Launch Alliance akan berhenti menyiarkan peluncuran mereka secara langsung setelah perpecahan menyamarkan muatan, dan sisa misi akan dimainkan dalam pemadaman berita yang diperintahkan pemerintah. LSM biasanya meminta perusahaan peluncurnya untuk menghentikan liputan langsung dalam beberapa menit pertama penerbangan.

Dengan asumsi sisa misi mengikuti profil lepas landas Atlas 5 standar, mesin RD-180 akan dimatikan kira-kira empat setengah menit setelah penerbangan, diikuti beberapa detik kemudian dengan memutus sambungan pada tahap pertama dan menyalakan bagian atas Centaur . Motor langkah RL10.

Mesin RL10 dapat ditembakkan satu kali atau lebih pada Rabu malam, tergantung pada orbit akhir yang ditetapkan untuk penyebaran muatan LSM rahasia.

Kirim email ke penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @ StephenClub.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.