Presiden SpaceX memperbarui jadwal untuk debut peluncuran orbit Starship

Gwynne Shotwell, COO dan Presiden SpaceX, mengatakan perusahaan sekarang mengharapkan Starbase siap untuk upaya peluncuran orbital pertama Starship pada awal Juni atau Juli, mendorong jadwal mundur satu atau dua bulan.

Untuk mencapai prestasi ini, SpaceX harus sedikit banyak melewati serangkaian tes yang menantang dan belum terbukti serta melewati serangkaian tinjauan birokrasi yang mendalam, sangat meningkatkan kemungkinan bahwa debut peluncuran orbit Starship sebenarnya lebih dekat ke 3-6 bulan. Sementara SpaceX secara teknis dapat melakukan keajaiban atau bahkan mencoba meluncurkan perangkat keras yang hanya sebagian diuji, bahkan skenario hipotetis yang paling optimis pun masih bergantung pada hal-hal yang sebagian besar di luar kendali perusahaan.

Akan FAA atau tidak FAA?

Keduanya berputar di sekitar Administrasi Penerbangan Federal (FAA), yang – dalam kasus SpaceX – bertanggung jawab untuk melakukan “penilaian lingkungan terprogram” (PEA) peluncuran orbital Starship dari Boca Chica, Texas dan Menerbitkan lisensi peluncuran untuk roket terbesar dan terkuat yang pernah dibuat. Dalam beberapa hal, kedua tugas tersebut belum pernah terjadi sebelumnya, tetapi proses birokrasi yang terlibat sebagian besar masih sama dengan yang telah berhasil dilalui SpaceX selama dua dekade terakhir.

Pertama, tinjauan lingkungan FAA. Sampai baru-baru ini, nasib PEA Starbase hampir seluruhnya tidak pasti dan dapat mengambil banyak jalan – sebagian besar tidak akan menguntungkan SpaceX. Tetapi hanya beberapa hari yang lalu, dan sekitar seminggu setelah pengumuman FAA baru-baru ini tentang penundaan PEA satu hingga dua bulan, agensi memperbarui dasbor online untuk menunjukkan bahwa keempat dari lima proses PEA utama telah berhasil diselesaikan. Bagian terpenting dari pembaruan ini adalah implikasi bahwa SpaceX dan FAA kini telah menyelesaikan hampir setiap aspek PEA yang memerlukan kolaborasi dengan lembaga federal lainnya dan pemangku kepentingan lokal.

READ  Cincin mirip Saturnus di sekitar matahari mencegah planet kita menjadi "bumi super", sebuah studi baru menunjukkan

Hanya satu proses kolaboratif lainnya – memastikan kepatuhan Bagian 4(f) – masih harus diselesaikan. Tanpa membahas detailnya, tidak ada bukti kuat bahwa langkah khusus ini akan menjadi penghalang, meskipun SpaceX mungkin harus berkompromi pada aspek-aspek tertentu dari operasi pangkalan bintang untuk menyelesaikannya. Sekali Bagian 4(f) di belakang mereka, satu-satunya yang berdiri di antara FAA dan SpaceX dan PEA akhir adalah penyelesaian dan persetujuan semua dokumentasi yang relevan. Dengan kata lain, untuk pertama kalinya, tanggal penyelesaian target FAA – saat ini 31 Mei 2022 – benar-benar dapat dicapai.

Namun, seperti yang FAA sendiri suka tunjukkan: “Menyelesaikan PEA tidak menjamin bahwa FAA akan mengeluarkan lisensi peluncuran — aplikasi SpaceX juga harus memenuhi persyaratan keselamatan, risiko, dan tanggung jawab keuangan FAA.” Bahkan jika PEA sempurna, SpaceX belum mendapatkan lisensi peluncuran FAA untuk roket terbesar dan terkuat dalam sejarah. Tidak jelas apakah SpaceX dan FAA telah memulai bolak-balik yang menyakitkan ini, atau apakah cetakan halus yang panjang mencegahnya dari awal sebelum tinjauan lingkungan dilakukan. Tanpa mengetahui lebih banyak, peluncuran lisensi dapat berlangsung dari beberapa hari hingga beberapa bulan.

Satu set tabung

Tanpa lisensi peluncuran FAA dan persetujuan lingkungan, tidak ada bangunan Starship SpaceX yang dapat diluncurkan secara legal dari starbase. Namun, di sisi lain, persetujuan FAA sama nilainya dengan kertas yang mereka tulis tanpa rudal yang siap diluncurkan. Di dunia yang sempurna, SpaceX akan memiliki pesawat ruang angkasa dan booster superberat yang akan memenuhi syarat, ditumpuk, dan ditempatkan di situs peluncuran orbit Starbase ketika FAA akhirnya memberi lampu hijau. Namun, tidak Benar bagaimana realitas SpaceX saat ini.

SpaceX telah membuat kemajuan signifikan selama satu setengah bulan terakhir, tetapi bertentangan dengan harapan CEO Elon Musk pada 21 Maret, perusahaan sama sekali tidak siap untuk mencoba peluncuran orbit pada akhir Mei. Namun, perkiraan Shotwell tentang “Juni atau Juli” mungkin tidak sepenuhnya di luar jangkauan. Sejak tweet Musk, SpaceX telah menyelesaikan perakitan Super Heavy Booster 7, meluncurkan roket ke lokasi peluncuran pada 31 Maret, dan melakukan beberapa tes besar pada awal April. Namun, selama pengujian terakhir, kesalahan operator yang nyata merusak sebagian besar bagian yang terpasang di booster, memaksa SpaceX untuk mengembalikan Super Heavy B7 ke lokasi konstruksi Starbase. Setelah dua setengah minggu perbaikan, Booster 7 kembali ke situs peluncuran pada tanggal 6 Mei dan menyelesaikan tes “tahan tangis” lainnya, yang tampaknya mengkonfirmasi bahwa perbaikan cepat ini berhasil.

Seandainya Booster 7 tidak memerlukan perbaikan, bukan tidak mungkin (tetapi masih sulit) membayangkan bahwa SpaceX bisa meluncurkan booster super berat pada akhir Mei. Namun, uji kebakaran statis yang harus dilakukan Booster 7 hampir seluruhnya belum pernah terjadi sebelumnya dan bisa memakan waktu berbulan-bulan. Hingga saat ini, SpaceX belum pernah menembakkan lebih dari enam Raptor secara bersamaan pada prototipe Starship, sementara Super Heavy kemungkinan harus menyelesaikan beberapa tes dengan 33 mesin sebelum dapat dianggap siap terbang dengan aman. Lebih buruk lagi, tidak ada jaminan bahwa SpaceX Booster 7 akan benar-benar ingin terbang setelah menerima kerusakan. Jika Booster 8 membawa obor sebagai gantinya, debut peluncuran orbital Starship dapat dengan mudah tergelincir ke akhir Q3 atau Q4 2022.

Sementara itu, Super Heavy hanyalah separuh roket. Ketika Musk men-tweet perkiraan “semoga Mei”, SpaceX sama sekali tidak menyelesaikan pesawat ruang angkasa – Kapal 24 – yang dianggap ditakdirkan untuk debut peluncuran orbital. Namun, SpaceX akhirnya mempercepat perakitan Kapal 24 dalam beberapa minggu terakhir, akhirnya menyelesaikan penumpukan pesawat ruang angkasa yang ditingkatkan pada 8 Mei. Masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan untuk benar-benar menyelesaikan Kapal 24, tetapi SpaceX harus siap mengirimkannya ke tempat uji coba dalam satu atau dua minggu. Meskipun pengujian yang harus diselesaikan Kapal 24 sebelumnya dilakukan oleh Kapal 20, membuat jalurnya ke depan lebih kecil risikonya dibandingkan dengan Booster 7, Kapal 24 akan memperkenalkan sejumlah perubahan desain besar dan kemungkinan akan memerlukan setidaknya dua bulan pengujian untuk mencapainya. Tingkat kesiapan dasar untuk terbang.

Akhirnya, ada pertanyaan dari Orbital Launch Site (OLS) itu sendiri, apakah mount peluncuran siap untuk bertahan dari pembakaran statis superberat penuh? Apakah tangki di blok itu siap untuk mengisi Starship dan Super Heavy dengan beberapa ribu ton bahan bakar kriogenik yang mudah terbakar, mudah meledak? Jika itu adalah target uji terbang, apakah menara peluncuran siap untuk Super Heavy Booster yang mencoba mendarat di lengannya? Meskipun ada alasan untuk percaya bahwa jawaban atas beberapa pertanyaan ini adalah ya, masih banyak ketidakpastian dan banyak pekerjaan yang belum selesai.

Pada akhirnya, tujuan Shotwell Juni hampir pasti tidak dapat dicapai. Namun, akhir Juli bisa menjadi kemungkinan, tetapi hanya jika semua tes Booster 7 dan Ship 24 selesai mendekati kesempurnaan dan tanpa penundaan lebih lanjut. Bagi pembaca pragmatis, Agustus atau September adalah pilihan yang lebih aman. Untungnya, setidaknya satu hal yang pasti: aktivitas Starbase akan menjadi jauh lebih menarik.

Presiden SpaceX memperbarui jadwal untuk debut peluncuran orbit Starship






Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.