Penemuan mikroba di gurun Atacama, penunjang kehidupan di planet Mars

Bisnis.com, JAKARTA – Para peneliti di Cornell University dan Centro de Astrobiología di Spanyol telah mengumumkan temuan baru yang dapat berdampak pada kehidupan. Mikroba di bawah permukaan Mars. Para ilmuwan menemukan mikroorganisme yang tumbuh subur di lapisan tanah datar yang kaya tanah liat gurun Atacama di Chili.

Hasil penelitian menunjukkan bahwa mikroba hidup dan fosil dapat ditemukan di lapisan tanah liat serupa di Mars.

“Di sini kami melaporkan lapisan yang diperkaya dengan smektit yang hanya berjarak 30 cm [11,8 inci] di bawah permukaan inti hyperarid Atacama. Kami menemukan bahwa lapisan yang kaya akan tanah liat lembab (fenomena yang belum pernah diamati di wilayah ini) mempertahankan kelembaban relatif yang tinggi dan konstan sebesar 78% (aw 0,780) dan sama sekali berbeda dari karakteristik yang berubah dan sangat kondisi subaerial kering diisolasi. tulis para peneliti dalam laporan mereka seperti dikutip Langit bumi, Rabu (18 November 2020).

Atacama memiliki lapisan kaya smektit yang menjadi rumah bagi setidaknya 30 spesies halofilik bakteri dan archaea yang aktif secara metabolik, menurut para peneliti, dan mengungkapkan habitat kehidupan mikroba yang sebelumnya tidak dilaporkan di bawah permukaan tempat terkering di bumi.

“Penemuan berbagai komunitas mikroba di lapisan bawah tanah yang kaya akan smektit di inti hyperarid Atacama, dan kumpulan tanda biologis yang telah kami identifikasi dalam lempung, menunjukkan bahwa endapan tanah liat dangkal serupa di Mars mungkin mengandung tanda biologis yang mudah diakses oleh para peneliti saat ini. kata peneliti.

Penulis korespondensi Alberto G. Fairén mengatakan bahwa lempung dihuni oleh mikroorganisme. “Hasil kami menunjukkan bahwa hal serupa bisa saja terjadi miliaran tahun yang lalu, atau masih terjadi di Mars. Jika mikroba masih ada hingga saat ini, kemungkinan kehidupan Mars terbaru masih ada,” katanya.

READ  Kabel lain baru saja putus di teleskop Arecibo yang legendaris, dan para ilmuwan khawatir

Para peneliti menemukan setidaknya 30 spesies mikroba pencinta garam yang sebelumnya tidak diketahui, bakteri aktif secara metabolik dan archaea (organisme uniseluler). Ini cukup penting mengingat betapa keringnya kondisi permukaan.

Mereka menyatakan bahwa mikroba atau sisa-sisa mereka, jika mereka juga ada di lapisan datar tanah liat di Mars, dapat dengan mudah ditemukan oleh peneliti selanjutnya. Kondisi di permukaan Mars saat ini lebih kering dan lebih dingin daripada Atacama, tetapi tanah liat melimpah di banyak daerah.

Penjelajah seperti Spirit and Opportunity (MER) dan Curiosity tidak hanya menemukannya dari pesawat ruang angkasa yang mengorbit, tetapi menemukannya, meskipun mereka tidak diperlengkapi untuk menemukan mikroba atau jenis kehidupan lain. “Curiosity telah menemukan berbagai molekul organik yang diawetkan dalam batulumpur kuno yang dapat memberikan petunjuk penting tentang kemungkinan kehidupan lampau,” kata para peneliti dalam laporan mereka.

Karenanya, penemuan ini bisa membantu ilmuwan menemukan tempat terbaik di Mars untuk mencari bukti kehidupan mikroskopis di masa lalu. “Makalah ini membantu pencarian, untuk menginformasikan ke mana harus mencari dan alat apa yang digunakan untuk menemukan kehidupan,” kata Fairén.

Dia berkata kawah Gale, tempat Curiosity mendarat, juga memiliki sedimen dan tanah liat dari danau besar sebelumnya. Apa yang ditemukan para penjelajah sejauh ini memang menggoda, tetapi karena tidak dapat melihat tanda-tanda kehidupan secara langsung, belum diketahui apakah sebenarnya ada mikroba yang menyebut danau tersebut sebagai rumah.

Namun, dia yakin dua penemu baru tersebut dapat mencari kemungkinan biosignatures. Pesawat penjelajah Perseverance NASA akan mendarat pada Februari 2021 dan Badan Antariksa Eropa (ESA) Rover Rosalind Franklin akan mendarat pada 2023. Kedua penemu itu akan memeriksa lapisan tanah liat yang mirip dengan yang ada di Atacama tepat di bawah permukaan.

READ  Pertemuan mars dan bulan, hujan meteor, hingga bulan biru, sederet keajaiban langit yang akan terjadi pada Oktober 2020. Jangan sampai ketinggalan!

Seperti yang dicatat Fairén, Clay adalah salah satu tempat terbaik dan paling mungkin untuk mencari bukti kehidupan di Mars. “Itulah mengapa tanah liat penting. Mereka menyimpan senyawa organik dan penanda biologis dengan sangat baik dan melimpah di Mars,” katanya.

Penemuan ekosistem kehidupan mikroba yang hidup di salah satu tempat paling tidak bersahabat di bumi dianggap menarik dan memberikan petunjuk penting tentang bagaimana dan di mana mencari kehidupan di Mars. Apakah tanah liat Mars juga mengandung bukti kehidupan masa lalu atau bahkan masa kini? Itu masih merupakan pertanyaan yang belum terjawab, tetapi kita tidak akan tahu sampai kita melihatnya.

Konten premium

Masuk Daftar


Bisnis Indonesia bersama tiga media menggalang dana untuk membantu tenaga medis dan warga sekitar yang terkena virus corona yang ditularkan melalui Yayasan Lumbung Pangan Indonesia (rekening BNI: 200-5202-055).
Ayo, bantu donasi sekarang! Klik disini untuk lebih jelasnya.


Written By
More from Said Rafiq

Sistem pensiun Indonesia, seperti Korea Selatan dan Spanyol, berada di kelas C.

JAKARTA, KOMPAS.com – sistem Pensiun Indonesia menempati urutan keempat di Asia atau...
Read More

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *