Penemuan gading dari bangkai kapal mengungkapkan kepunahan gajah abad ke-16

WINDHOEK, KOMPAS.com – hasil Gading gajah dalam cengkeraman bangkai kapal Portugis, itu akan memberikan perspektif baru tentang perdagangan gading dan gajah di abad ke-16. Afrika siapa yang hilang.

Benda-benda tersebut ditemukan oleh para pekerja di sebuah perusahaan tambang berlian pada tahun 2008.

Mereka secara tidak sengaja menemukan sebuah kapal bernama Bom Jesus saat menghancurkan sebuah pantai di Namibia. Kapal dagang Portugis akan menghilang pada tahun 1533.

Kapal itu berisi emas, perak, timah, gading, dan 19.958 kg tembaga batangan, tetapi kemudian tenggelam dalam perjalanan ke India.

Selama berabad-abad, batang tembaga berat ini telah mendorong kapal ke dasar lautan. Kapal dan isinya tenggelam di air dingin di sepanjang pantai barat daya Afrika.

Kondisi ini secara tidak langsung menjadi tempat yang ideal untuk konservasi.

Baca juga: Diberitakan hampir punah, harimau hitam di India akhirnya muncul

Ada lebih dari 100 gading gajah yang berhasil dikeluarkan dari ruang kargo kapal. Temuan ini merupakan temuan arkeologi gading gajah Afrika terbesar yang pernah ditemukan.

meluncurkan Gizmodo Jumat (18/12/2020), penelitian terbaru yang dipublikasikan di Current Biology memberikan analisis rinci tentang pertahanan tersebut.

Hasil penelitian mengungkap spesies dan kelompok keluarga gajah yang menjadi target perburuan gading, termasuk lokasi geografis dan habitatnya.

Kawanan berbagai jenis gajah diketahui berkeliaran Afrika Barat pada saat itu. Namun, sebagian besar spesies ini kini telah punah.

Penelitian ini juga memberikan informasi tambahan tentang perdagangan gading lintas benua pada awal abad ke-16.

Studi yang agak inovatif ini ditulis bersama oleh ahli genetika Alida de Flamingh dari University of Illinois di Urbana-Champaign. Ada juga arkeolog, sejarawan, paleogenetik, dan spesialis isotop untuk memahami temuan luar biasa ini.

READ  Pesawat tempur Taiwan jatuh selama latihan rutin di bawah tekanan China, menewaskan pilot

Baca juga: Habitat terkikis, spesies platipus asli Australia yang terancam punah

“Studi baru ini memberikan kerangka penelitian tambahan untuk memeriksa koleksi besar gading sejarah dan arkeologi untuk museum di seluruh dunia,” kata Flamingh.

“Misalnya, metode yang digunakan dalam studi baru sekarang dapat digunakan untuk menyelidiki laporan pengiriman gading yang ditemukan di Laut Mediterania dan Atlantik, Pasifik dan Samudra Hindia,” katanya.

Menurutnya, kajian sejarah dan arkeologi gading telah membuka wawasan tentang hubungan manusia dan hewan selama ribuan tahun.

Ini dapat mengungkapkan pola interaksi dan pertukaran antara orang-orang yang tinggal jauh dari lautan pada zaman dahulu kala.

Tim ini termasuk peneliti dari Universitas Oxford dan Universitas Cape Town. Mereka berhasil melakukan analisis DNA pada 44 gading yang diambil dari Bom Jesus. Analisis isotop juga dilakukan pada 97 taring.

Baca juga: Akibat pemanasan global, beruang kutub terancam punah pada tahun 2100

Analisis genetik memungkinkan mereka untuk mengidentifikasi spesies dan kelompok haplog (kelompok keluarga dengan penanda genetik yang berbeda).

Sedangkan isotop memungkinkan mereka untuk menentukan dimana gajah tersebut hidup di Afrika.

Hasil penelitian menunjukkan bahwa gading Bom Jesus hanya berasal dari gajah hutan Afrika.

“Gajah hutan purba ini dibunuh untuk diambil gadingnya di Afrika Barat, tetapi tidak di Afrika Tengah. “Hasil ini sesuai dengan sejarah berdirinya pusat perbelanjaan Portugis di sepanjang pantai Afrika Barat selama periode bersejarah ini,” kata ahli genetika studi.

Dari 17 DNA mitokondria yang teridentifikasi, hanya empat yang masih dapat ditemukan pada gajah hidup. Para peneliti menduga garis yang hilang itu kemungkinan karena perburuan berlebihan dan hilangnya habitat.

Gajah ini hidup di lingkungan hutan campuran. Mereka akan berpindah dari kawasan hutan ke sabana untuk menyesuaikan musim atau ketersediaan air.

READ  Pakar rudal hipersonik Putin ditangkap karena dicurigai melakukan pengkhianatan

Baca juga: Rafiki, gorila langka yang terkenal, ditembak mati oleh pemburu

Karakteristik isotop gading bangkai kapal memberikan hasil yang mengejutkan. Meskipun ini adalah gajah hutan Afrika, mereka tidak hidup di hutan hujan tropis yang ada di sebagian besar pantai Afrika Barat pada abad ke-16.

Mereka hidup di habitat campuran, yang merupakan jenis habitat di dekat pos perdagangan utama Afrika Barat.

Menurut Flamingh, sebelum analisis ini dilakukan sebaran gajah hutan Afrika Barat Di luar habitat hutan hujan dikaitkan dengan punahnya gajah sabana di Afrika Barat pada abad ke-19 dan ke-20.

Sementara itu, kombinasi DNA dan isotop membuktikan bahwa pemanfaatan habitat sabana oleh gajah hutan di Afrika Barat telah menyebabkan punahnya gajah sabana. Ini sudah terjadi setidaknya sejak abad ke-16, ”tambahnya.

Baca juga: Banyak di Twitter, bagaimana sosok Patih Gajah Mada?

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *