Penasihat Keamanan NASA Menyampaikan Kekhawatiran Tentang Boeing’s Starliner, SpaceX’s Starship – Spaceflight Now

Pesawat ruang angkasa Boeing Starliner turun di bawah parasut 22 Desember 2019 setelah menyelesaikan misi Orbital Flight Test-1. Kredit: NASA/Aubrey Gemignani

Anggota Dewan Penasihat Keselamatan Independen NASA pada hari Kamis memperingatkan badan antariksa untuk tidak terburu-buru melakukan uji terbang awak pesawat ruang angkasa Starliner Boeing yang bermasalah, meningkatkan kekhawatiran tentang sertifikasi akhir parasut kapsul dan staf Boeing dalam program tersebut.

Penasihat keselamatan juga mengatakan ada “kekhawatiran keamanan yang nyata” tentang rencana SpaceX untuk meluncurkan roket Starship raksasa dari Pad 39A di Kennedy Space Center, fasilitas yang sama yang digunakan untuk misi awak ke Stasiun Luar Angkasa Internasional.

Boeing berencana untuk meluncurkan pengulangan uji terbang kapsul kru Starliner yang bermasalah minggu depan. Misi yang disebut Orbital Flight Test-2 atau OFT-2 tidak akan membawa astronot. Tetapi jika semuanya berjalan dengan baik, misi OFT-2 akan membuka jalan bagi peluncuran Starliner berikutnya untuk mengangkut kru ke stasiun luar angkasa untuk satu misi demonstrasi terakhir – yang disebut Crew Flight Test, atau CFT – sebelum NASA dan Boeing mengumumkan yang baru. satu kendaraan Komersial siap pakai.

Dikembangkan melalui kemitraan publik-swasta, pesawat ruang angkasa Starliner akan memberi NASA kapsul kelas manusia kedua yang akan membawa astronot ke dan dari stasiun ruang angkasa, bersama pesawat ruang angkasa Dragon SpaceX, yang diluncurkan untuk pertama kalinya dengan kru pada Mei 2020 dapat membawa.

Dengan SpaceX sekarang menawarkan layanan transportasi awak reguler ke stasiun ruang angkasa, pejabat NASA memiliki waktu untuk memecahkan masalah teknis dengan pesawat ruang angkasa Starliner. Namun, NASA ingin memiliki dua penyedia transportasi awak agar tidak lagi harus bergantung pada pesawat ruang angkasa Soyuz Rusia untuk penerbangan astronot jika SpaceX mengalami penundaan yang signifikan.

“Panel senang bahwa, terlepas dari semua indikasi, tidak ada perasaan perlu terburu-buru ke CFT,” David West, anggota Panel Penasihat Keselamatan Dirgantara, mengatakan dalam pertemuan publik Kamis. “Kami (NASA) telah diberitahu berkali-kali bahwa program akan pindah ke CFT jika dan hanya jika mereka siap. Jalur terbaik menuju CFT tentu saja adalah OFT-2 yang sukses.”

NASA telah menandatangani serangkaian kontrak dengan Boeing sejak 2010, senilai lebih dari $5 miliar, untuk pengembangan, penerbangan uji, dan pengoperasian Starliner. Kontrak tersebut mencakup pengaturan untuk enam rotasi awak ke stasiun luar angkasa – masing-masing dengan empat awak – setelah penyelesaian misi OFT-2 dan uji penerbangan awak yang lebih pendek dengan astronot di dalamnya.

READ  Astronot pertama lepas landas ke stasiun luar angkasa baru China | Cina

Tetapi program Starliner menghadapi penundaan selama bertahun-tahun. Masalah perangkat lunak mencegah pesawat ruang angkasa 2019 berlabuh dengan stasiun ruang angkasa misi OFT-1, memaksa Boeing untuk melakukan uji terbang tak berawak kedua dengan biaya sendiri. Misi OFT-2 berada di landasan peluncuran yang siap untuk lepas landas dengan roket United Launch Alliance Atlas 5 Agustus lalu ketika para insinyur melihat 13 katup penutup oksidator dalam sistem propulsi pesawat ruang angkasa Starliner terjebak dalam posisi tertutup.

Setelah sembilan bulan pengujian, penyelidikan, dan peralihan ke modul propulsi baru, Boeing memindahkan pesawat ruang angkasa Starliner kembali ke hanggar roket ULA pada 4 Mei untuk mengangkatnya ke roket Atlas 5, siap untuk upaya peluncuran lainnya. Baca cerita kami sebelumnya tentang perbaikan katup.

West mengatakan Kamis bahwa eksekutif NASA telah menyetujui perbaikan katup oksidasi untuk misi OFT-2, tetapi mencatat bahwa “ada beberapa pertanyaan, apakah penerbangan masa depan ke OFT-2 akan memerlukan desain ulang katup”. Dia juga mengatakan manajer menyetujui “pembenaran penerbangan” untuk masalah dengan katup kunci tekanan tinggi pada sistem propulsi modul perintah Starliner, masalah terpisah dari katup pengoksidasi dalam modul layanan.

Pesawat ruang angkasa Boeing Starliner diangkat di Fasilitas Integrasi Vertikal ULA pada 4 Mei dalam persiapan untuk misi OFT-2. Modul kru Starliner berada di bagian atas dan modul layanan berada di bagian bawah. Kredit: NASA/Frank Michaux

“Juga, ada kekhawatiran bahwa sertifikasi parasut Boeing tertinggal,” kata West.

Dia juga menunjukkan “keprihatinan program yang signifikan” mengenai terbatasnya jumlah rudal Atlas 5 yang tersedia untuk orang-orang yang tersisa di inventaris ULA. ULA harus menerbangkan 24 roket Atlas 5 lagi sebelum menghentikan roket demi roket Vulcan Centaur yang lebih murah dan lebih kuat.

Delapan dari 24 roket itu sudah ditugaskan ke program Starliner, cukup untuk memenuhi persyaratan kontrak Boeing untuk NASA, yang mencakup dua penerbangan uji lagi dan enam misi rotasi kru operasional ke stasiun luar angkasa.

Roket Vulcan baru ULA belum terbang.

“Faktor lain adalah bahwa kendaraan peluncuran Vulcan, yang akan menggantikan Atlas 5 untuk peluncuran Starliner, perlu disertifikasi untuk penerbangan antariksa manusia, dan proses untuk mendapatkan sertifikasi itu bisa memakan waktu bertahun-tahun,” kata West.

West, manajer keselamatan teknis dan kepala audit di Dewan Profesional Keselamatan Bersertifikat, mengatakan kekhawatiran umum tentang NASA dan karyawan kontraktor dalam program luar angkasa berawak badan itu “sangat relevan dalam kasus Boeing.

“Panel mencatat bahwa tingkat staf Boeing tampaknya sangat rendah,” kata West. “Panel akan memantau situasi dalam waktu dekat untuk melihat apa dampaknya, jika ada, terhadap kehadiran atau mitigasi risiko keselamatan.

READ  Para ilmuwan bingung dengan penemuan mengejutkan dari selusin "danau" bawah tanah di Mars

“Meskipun kami tidak ingin terburu-buru meluncurkan CFT, Boeing harus memastikan bahwa semua sumber daya yang tersedia digunakan untuk mempertahankan jadwal yang wajar dan menghindari penundaan yang tidak perlu,” sesal West.

“Kami tentu mendukung gagasan untuk tidak meluncurkan sampai (itu) siap, sampai semua keselamatan ada,” kata Mark Sirangelo, anggota panel keselamatan lainnya. “Jika penundaan secara bersamaan disebabkan oleh kurangnya sumber daya untuk program, itu akan memiliki, atau mungkin memiliki, dampak yang signifikan pada garis waktu kembali ke bulan NASA dan banyak hal lain yang akan terjadi. penundaan.” “

Pejabat NASA dan Boeing telah menolak untuk menetapkan rencana target untuk Crew Flight Test, hanya mengatakan bahwa persiapan kapsul untuk misi astronot pertama berada di jalur yang tepat agar kendaraan siap diluncurkan pada akhir tahun ini. Jadwal Tes Penerbangan Kru akan sangat bergantung pada hasil misi OFT-2.

Seorang astronot di Stasiun Luar Angkasa Internasional mengambil gambar Kennedy Space Center ini pada 30 Maret, menunjukkan Pad 39B kanan bawah, Pad 39A tepat di atas, dan Gedung Perakitan Kendaraan. Di foto ini, utara turun. Kredit foto: NASA

SpaceX, kontraktor kru komersial NASA lainnya, telah melakukan lima peluncuran kru untuk NASA serta dua misi astronot swasta menggunakan armada pesawat ruang angkasa Dragon milik perusahaan.

Para pejabat mengatakan tahun lalu bahwa SpaceX akan berhenti memproduksi kapsul Dragon baru setelah membangun empat kendaraan kelas manusia. Anggota armada keempat dan terbaru diluncurkan untuk pertama kalinya bulan lalu. Setiap pesawat ruang angkasa Dragon dirancang untuk setidaknya lima penerbangan, dan SpaceX dan NASA dapat mengesahkan kapsul untuk lebih banyak misi.

“Kami benar-benar khawatir tentang apakah persyaratan untuk mengangkut astronot ke dan dari ISS selama sisa hidup mereka, apa pun itu, dapat dipenuhi tanpa layang-layang tambahan,” kata West. “Akan bijaksana untuk melakukan studi parametrik untuk menginformasikan dan mendukung keputusan yang relevan tentang apakah lebih banyak kapsul Dragon diperlukan.

“Namun, tingkat peluncuran Naga terus berlanjut dan langkah-langkah sedang diambil untuk menjaga tingkat peluncuran tetap tinggi,” kata West. “Beberapa tindakan ini mungkin termasuk menunda pemeliharaan preventif dan mendaur ulang Naga beberapa kali. “Dewan akan memantau dengan cermat apakah langkah-langkah ini dapat diterapkan tanpa peningkatan risiko.

“Ngomong-ngomong, perlu dicatat bahwa ada sejumlah besar data yang keluar dari semua peluncuran SpaceX ini,” kata West. “Meskipun data mungkin bermanfaat bagi NASA, kami pikir kehati-hatian diperlukan untuk menghindari kewalahan oleh terlalu banyak data.”

Pada bulan Februari, NASA memesan tiga misi rotasi kru lagi dari SpaceX, menambah enam penerbangan pada kontrak kru komersial asli. Setelah Starliner beroperasi, NASA berencana untuk mengganti rotasi awak antara Boeing dan SpaceX setiap enam bulan, memberikan masing-masing penyedia satu penerbangan astronot NASA per tahun.

READ  Teleskop Hubble mendeteksi tabrakan kosmik bencana dari sepasang galaksi yang akan bergabung - RT Deutsch

West menambahkan bahwa SpaceX berencana untuk meluncurkan roket Starship generasi berikutnya yang saat ini sedang dikembangkan di Texas Selatan dari Kennedy Space Center, yang dapat menimbulkan risiko bagi fasilitas peluncuran Falcon 9 dan Dragon di Pad 39A.

“Salah satu opsi yang mungkin diidentifikasi untuk peluncuran Starship adalah fasilitas baru yang diusulkan dalam batas fisik Pad 39A di Kennedy Space Center, dari mana Dragons akan diluncurkan,” kata West. “Ada kekhawatiran keamanan yang jelas tentang peluncuran pesawat ruang angkasa yang besar dan belum terbukti dalam jarak yang begitu dekat, dilaporkan hanya sekitar 300 meter dari platform lain, belum lagi jalur yang sangat penting untuk program awak komersial.”

Pad 39A juga merupakan satu-satunya fasilitas peluncuran yang saat ini mampu meluncurkan roket Falcon Heavy SpaceX, yang diperlukan untuk meluncurkan beberapa pesawat ruang angkasa militer NASA dan AS yang lebih berat ke orbit.

Pesawat luar angkasa dan panggung booster super beratnya yang raksasa tingginya hampir 120 meter. Sistem ini dirancang untuk dapat digunakan kembali sepenuhnya, dan SpaceX berencana untuk mendaratkan booster Starship dan panggung atas secara vertikal di lokasi peluncuran.

SpaceX sedang menyelesaikan pekerjaan di landasan peluncuran Starship di Texas Selatan, tetapi Administrasi Penerbangan Federal sedang mengevaluasi dampak lingkungan dari operasi SpaceX di lokasi tersebut sebelum mengeluarkan lisensi peluncuran komersial untuk penerbangan uji orbital penuh Starship pertama.

NASA memberi SpaceX kontrak $ 2,9 miliar tahun lalu untuk mengembangkan versi pesawat ruang angkasa yang dapat mendaratkan astronot di bulan.

“Sebagai penutup, saya hanya ingin mengatakan bahwa ini adalah masa yang sangat kompleks bagi PKC,” kata West, mengacu pada program kru komersial NASA. “Seperti yang ditunjukkan oleh situs peluncuran Starship yang diterbitkan, ada banyak pertimbangan eksternal tetapi terkait yang harus dibuat. Namun, satu hal yang tetap jelas adalah bahwa sampai pada titik di mana NASA memiliki dua penyedia PKC yang layak masih sangat penting.”

email penulis.

Ikuti Stephen Clark di Twitter: @Stephen Clark1.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.