Para astronom menemukan bintang raksasa yang berkedip di dekat jantung Bima Sakti | tempat

Para astronom telah menemukan bintang raksasa yang berkedip 100 kali ukuran Matahari dan bersembunyi di dekat jantung Bima Sakti.

Pengamatan teleskop mengungkapkan bahwa bintang raksasa, yang berjarak lebih dari 25.000 tahun cahaya, menjadi gelap 97% dalam beberapa ratus hari dan kemudian perlahan-lahan kembali ke kecerahan sebelumnya.

Gelap yang tak terduga dan dramatis kemungkinan disebabkan oleh planet yang mengorbit atau bintang pendamping yang dikelilingi oleh piringan debu buram yang menghalangi cahaya yang seharusnya mencapai Bumi.

“Sepertinya muncul entah dari mana,” kata Dr. Leigh Smith dari Institut. Universitas Cambridge astronomi, tentang penggelapan bintang yang tiba-tiba. Itu mulai memudar pada awal 2012 dan hampir menghilang pada bulan April tahun itu sebelum pulih selama 100 hari berikutnya.

VVV-WIT-08: urutan gambar bintang yang memudar dan bersinar. Foto: ESO

Para astronom melihat bintang gerhana misterius dalam data yang dikumpulkan oleh Teleskop Vista, yang dioperasikan oleh European Southern Observatory di Chili. Selama hampir satu dekade, instrumen telah mengamati satu miliar bintang untuk mencari contoh yang kecerahannya bervariasi di wilayah inframerah dari spektrum elektromagnetik.

Ketika para ilmuwan menemukan bintang variabel yang tidak berada dalam kategori yang ditetapkan, mereka menyebut objek “apa ini” atau “WIT”. Penemuan terbaru mereka disebut VVV-WIT-08.

Karena bintang raksasa itu berada di wilayah galaksi yang begitu padat, para peneliti bertanya-tanya apakah sebuah objek gelap yang tidak diketahui dapat secara tidak sengaja tersesat di depannya. Simulasi menunjukkan bahwa ini sangat tidak mungkin tanpa sejumlah objek gelap yang tidak masuk akal yang melayang di sekitar Bima Sakti.

Animasi menunjukkan bagaimana awan debu yang sangat besar dapat membuat bintang raksasa “berkedip” – video

Kemungkinan besar pandangan teleskop terhadap VVV-WIT-08 terhalang ketika piringan berdebu di sekitar planet yang mengorbit atau bintang kedua menghalangi. Perhitungan para astronom dilaporkan dalam Pemberitahuan bulanan dari Royal Astronomical Society, menyarankan agar piringan itu dimiringkan sehingga tampak seperti elips dari bumi dan harus besar, dengan radius setidaknya seperempat jarak dari bumi ke matahari.

Ini bukan bintang berkedip pertama yang ditemukan astronom. Piringan debu besar menyebabkan bintang raksasa Epsilon Aurigae menjadi redup sekitar 50% setiap 27 tahun. Bintang lain bernama TYC 2505-672-1 adalah bagian dari sistem bintang biner dan dikalahkan oleh piringan di sekitar bintang pendampingnya setiap 69 tahun. Tidak jelas kapan VVV-WIT-08 akan menjadi lebih gelap lagi, tetapi para astronom percaya itu akan terjadi dalam 20 hingga 200 tahun ke depan. Selain VVV-WIT-08, dua bintang berkedip lainnya terlihat, tetapi para peneliti memiliki lebih sedikit detail tentang mereka.

Serentetan penemuan akan membantu para astronom memahami seperti apa kelas baru “bintang raksasa yang berkedip”. “Begitu Anda mulai membuat koleksi dari beberapa benda ini, Anda dapat melihat keseluruhan propertinya dan mengungkap rahasia asal-usul cakram ini,” kata Smith. “Ini memungkinkan kita untuk mempelajari bagaimana sistem ini berkembang dan apa yang mereka lakukan di akhir hidupnya.”

READ  Ruang manusia ditemukan di tempat hilangnya pesawat Indonesia

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *