NASA mulai mematikan instrumen Voyager setelah hampir 45 tahun

Segera: Pesawat ruang angkasa Voyager awalnya dimaksudkan untuk bertahan hanya empat tahun. Hampir 45 tahun kemudian, mereka masih bisa berkomunikasi dengan NASA dari tepi ruang antarbintang. Sekarang badan tersebut berencana untuk mengorbankan beberapa instrumen pesawat ruang angkasa untuk memperpanjang misi mereka lebih lama lagi.

Amerika ilmiah laporan bahwa NASA sedang bersiap untuk menangani misi Voyager, yang berlangsung lebih dari 10 kali panjang yang diproyeksikan semula. Dengan mematikan beberapa instrumen, para insinyur berharap yang lain dapat bertahan hingga tahun 2030-an.

Pesawat ruang angkasa Voyager 1 dan Voyager 2 diluncurkan pada tahun 1977 dalam misi empat tahun untuk memotret Jupiter, Saturnus, Uranus dan Neptunus beserta bulan-bulannya. Probe, yang mendekati ulang tahun ke-50 mereka, masih beroperasi, telah melakukan perjalanan lebih jauh dari orang lain. Pada 2012, Voyager 1 melintasi apa yang diyakini para ilmuwan sebagai heliosfer—batas antarbintang—sementara Voyager 2 mencapainya tengara pada tahun 2018.

Setiap pesawat ruang angkasa masih memiliki beberapa instrumen kerja yang ditenagai oleh perangkat yang mengubah panas peluruhan plutonium radioaktif menjadi listrik. Ini menghasilkan daya empat watt lebih sedikit setiap tahun, jadi NASA telah mulai mempersiapkan akhir dengan mematikan beberapa perangkat untuk menghemat daya bagi yang lain.

Dua tahun lalu, para insinyur menonaktifkan pemanas detektor sinar kosmik untuk mengantisipasi bahwa detektor akan segera mati karena suhu yang sangat rendah di luar angkasa. Anehnya, itu terus bekerja. Komponen terakhir yang akan hilang mungkin adalah Magnetometer, Instrumen Penelitian Plasma, dan lainnya. Sinyal miliaran mil jauhnya yang membawa instruksi dari NASA yang melaju dengan kecepatan cahaya membutuhkan waktu hampir satu hari untuk mencapai Voyager.

Saat mereka melewati raksasa gas terluar Tata Surya pada 1980-an, foto-foto dari pesawat ruang angkasa NASA menunjukkan untuk pertama kalinya bahwa bulan yang mengorbit planet lain bisa sangat berbeda dari Bulan di Bumi. Anda tidak pernah menyangka akan melihat gunung berapi aktif di Io atau gletser yang dalam di Ganymede. Sekarang, Voyagers Bumi mengirimkan data tentang batas luar medan magnet Matahari.

READ  Ketidakstabilan di awal tata surya - konsekuensi untuk "Planet 9" yang misterius

Di ruang antarbintang, Voyager 1 dan 2 kemungkinan akan bertahan dari Matahari. Karena mereka telah mengorbit langsung Bima Sakti selama jutaan tahun, mereka membawa catatan emas informasi tentang planet tempat mereka berasal.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.