Misi IXPE NASA yang baru membuka matanya dan siap untuk ditemukan!

Kesan artis tentang IXPE di orbit. Kredit foto: NASA

NASAmata sinar-X terbaru terbuka dan siap untuk ditemukan!

Setelah lebih dari sebulan di luar angkasa, Penjelajah Polarimetri Sinar-X Pencitraan (IXPE) berfungsi dan sudah melihat beberapa objek terpanas dan paling energik di alam semesta.

IXPE, upaya bersama oleh NASA dan Badan Antariksa Italia, adalah observatorium ruang angkasa pertama yang didedikasikan untuk mempelajari polarisasi sinar-X yang berasal dari objek-objek seperti bintang yang meledak dan lubang hitam. Polarisasi menggambarkan arah cahaya sinar-X dalam perjalanannya melalui ruang.

“Awal pengamatan ilmiah IXPE menandai babak baru astronomi sinar-X,” kata Martin Weisskopf, peneliti utama misi di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Marshall NASA di Huntsville, Alabama. “Satu hal yang pasti: kita bisa mengharapkan yang tak terduga.”

Sinar Cassiopeia AX dan optik

Cassiopeia Sebuah sisa supernova. Kredit foto: Roentgen: NASA / CXC / SAO; Optik: NASA / STScI

IXPE diluncurkan pada 9 Desember dengan roket Falcon 9 ke orbit 370 mil (600 kilometer) di atas ekuator Bumi. Kantilever observatorium, yang menyediakan jarak yang diperlukan untuk memfokuskan sinar-X pada detektornya, berhasil dipasang pada 15 Desember. Tim IXPE menghabiskan tiga minggu berikutnya untuk meninjau kemampuan manuver dan penyelarasan observatorium dan menyelaraskan teleskop.

Selama pengujian ini, tim IXPE membidik dua target kalibrasi terang: 1ES 1959 + 650, inti galaksi bertenaga lubang hitam dengan jet yang menembak ke luar angkasa; dan SMC X-1, bintang mati yang berputar, atau pulsar. Kecerahan kedua sumber ini memudahkan tim IXPE untuk melihat di mana sinar-X jatuh pada detektor sensitif polarisasi IXPE dan membuat penyesuaian kecil pada orientasi teleskop.

Apa selanjutnya untuk IXPE?

Pada 11 Januari, IXPE mulai mengamati target ilmiah resmi pertamanya – Cassiopeia A atau Cas A – sisa-sisa bintang masif yang terlepas sendiri dalam supernova kita sendiri sekitar 350 tahun yang lalu. Bima Sakti Galaksi. Supernova diisi dengan energi magnet dan mempercepat partikel mendekati kecepatan cahaya, menjadikannya laboratorium untuk mempelajari fisika ekstrem di luar angkasa.

READ  Ilmuwan Jepang mengkonfirmasi bahwa wahana asteroid yang dikembalikan berisi sampel tanah, Voice of America

IXPE akan memberikan rincian tentang struktur medan magnet Cas A yang tidak dapat diamati dengan cara lain. Dengan mempelajari polarisasi sinar-X, para ilmuwan dapat mengetahui struktur rinci medan magnetnya dan lokasi di mana partikel-partikel ini memperoleh kecepatan.

Pengamatan Cas A oleh IXPE akan berlangsung sekitar tiga minggu.

“Mengukur polarisasi sinar-X tidak mudah,” kata Weisskopf. “Anda harus mengumpulkan banyak cahaya dan cahaya yang tidak terpolarisasi bertindak seperti kebisingan latar belakang. Perlu beberapa saat sebelum sinyal terpolarisasi terdeteksi.”

Lebih lanjut tentang misi IXPE

IXPE mengirimkan data ilmiah beberapa kali sehari ke stasiun darat badan antariksa Italia di Malindi, Kenya. Data mengalir dari Stasiun Malindi ke IXPE Mission Operations Center di Laboratory for Atmospheric and Space Physics (LASP) di University of Colorado Boulder dan kemudian ke IXPE Science Operations Center di NASA Marshall untuk diproses dan dianalisis. Data ilmiah IXPE akan tersedia untuk umum dari Pusat Penelitian Sains Astrofisika Energi Tinggi di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA di Greenbelt, Maryland.

Tim Marshall Science Operations juga berkoordinasi dengan Mission Operations Team di LASP untuk menjadwalkan observasi ilmiah. Misi tersebut berencana untuk memantau lebih dari 30 target yang direncanakan pada tahun pertama. Misi tersebut akan memeriksa lubang hitam supermasif jauh dengan pancaran partikel energik yang menerangi galaksi induknya. IXPE juga akan mempelajari ruangwaktu bengkok di sekitar lubang hitam dengan massa bintang dan mengukur putarannya. Target lain yang direncanakan termasuk berbagai jenis bintang neutron seperti pulsar dan magnetar. Tim sains juga membutuhkan waktu sekitar satu bulan untuk mengamati objek menarik lainnya yang muncul atau muncul tiba-tiba di langit.

READ  NASA berencana untuk pendaratan wanita pertama pada tahun 2024

IXPE merupakan kolaborasi antara NASA dan badan antariksa Italia dengan mitra dan staf ilmiah di 12 negara. Ball Aerospace, yang berkantor pusat di Broomfield, Colorado, mengelola operasi pesawat ruang angkasa.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *