Misi baru untuk mencari planet yang dapat menopang kehidupan di lingkungan antarbintang kita tempat

Misi luar angkasa baru untuk berburu planet yang berpotensi layak huni di sekitar sistem bintang terdekat Bumi sedang berlangsung.

Dalam sebuah proyek yang mengingatkan kita pada film Avatar tahun 2009, sebuah kolaborasi ilmuwan internasional di Australia dan Amerika Serikat akan mencari sistem bintang Alpha Centauri untuk planet mirip Bumi yang dapat menopang kehidupan.

Alpha Centauri – sistem bintang terdekat Bumi – terdiri dari dua bintang mirip matahari yang dikenal sebagai Alpha Centauri A dan B, dan bintang katai merah yang lebih jauh.

Misi Toliman, dinamai berdasarkan nama Arab kuno untuk sistem bintang, akan mencari planet potensial yang mengorbit Alpha Centauri A dan B.

Teleskop Toliman, yang saat ini sedang dibangun, dijadwalkan akan diluncurkan ke orbit dekat Bumi pada 2023. Ia ingin menemukan planet baru di “orbit Goldilocks” – pada jarak yang tepat sehingga planet ini tidak terlalu panas atau terlalu dingin untuk menopang kehidupan.

Pemimpin Proyek Prof. Peter Tuthill dari University of Sydney berkata, “Jika kita mencari kehidupan seperti yang kita ketahui, standar emas biasanya adalah planet di mana air cair bisa berada di permukaan planet – jadi tidak. bola salju beku, dan tidak mendidihkan semua air ke atmosfer.”

“Kita tahu bahwa kehidupan berevolusi di sekitar bintang mirip Matahari di planet mirip Bumi setidaknya sekali,” kata Tuthill. “Kami mencoba mencari contoh lain yang sedekat mungkin dengan konfigurasi ini.”

Tuthill menyamakan pencarian planet dengan memecahkan teka-teki: sinyal yang dipancarkan planet “sangat halus” dan “sangat lemah” dibandingkan dengan sinyal dari bintang, katanya.

Meskipun tampaknya sering ditemukan exoplanet – Planet di luar tata surya kita – “Di sekitar bintang terdekat kita yang mirip Matahari, kita tidak tahu apakah … mungkin ada planet mirip Bumi,” kata Tuthill.

Misi Toliman akan mencoba menemukan planet dengan memeriksa apakah bintang Alpha Centauri A dan B bergoyang dari sisi ke sisi karena adanya planet tak terlihat yang menarik mereka secara gravitasi.

Kolaborator misi sebelumnyaKandidat planet“Mungkin mengorbit Alpha Centauri A, tetapi keberadaannya belum dikonfirmasi secara pasti.

Daftar untuk menerima berita utama dari Guardian Australia setiap pagi

“Jika ini adalah planet nyata, itu akan menjadi seperti planet mirip Neptunus … raksasa gas,” kata Tuthill. “Mungkin itu dikelilingi oleh bulan di mana kehidupan bisa ada.”

Kemungkinan ini memiliki paralel sci-fi: film James Cameron 2009, gambar pengguna, berlatar di Pandora, bulan fiksi yang dapat dihuni yang mengorbit raksasa gas dalam sistem Alpha Centauri.

“Jika penemuan ini terbukti benar, maka James Cameron lebih dulu sampai di sana dengan filmnya,” kata Tuthill.

Pada 4,37 tahun cahaya dari Matahari, Alpha Centauri akan menjadi tujuan yang jelas untuk perjalanan antarbintang di masa depan, Tuthill menambahkan.

Namun demikian, “lompatan teknologi yang sangat menakutkan” diperlukan untuk sampai ke sana. “Dengan kecepatan pesawat ruang angkasa modern tercepat, ini seperti perjalanan 100.000 tahun.”

“Ini bukan dalam hidup saya, tapi masih masa depan visioner di mana kita bisa membayangkan mengembangkan teknologi … mampu menjembatani ruang kosong antarbintang ini.”

Bekerja sama dengan University of Sydney, ilmuwan dari Saber Astronautics di Australia, Breakthrough Initiatives, dan Jet Propulsion Laboratory NASA di AS terlibat dalam misi Toliman.

“Ini bisa menjadi teleskop ruang angkasa terbesar yang didanai swasta yang pernah dibangun,” kata Tuthill.

READ  Peneliti planet menemukan bukti perubahan bertenaga surya di bulan

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *