Jejak kuno kehidupan ditemukan di batu rubi berusia 2,5 miliar tahun

Foto batu delima dianalisis dalam penelitian ini. Kredit: Universitas Waterloo

Saat menganalisis beberapa batu permata berwarna tertua di dunia, para peneliti mengambil Universitas Waterloo menemukan puing-puing karbon yang dulunya merupakan kehidupan purba yang terperangkap dalam batu rubi berusia 2,5 miliar tahun.

Tim peneliti, yang dipimpin oleh Chris Yakymchuk, profesor ilmu bumi dan lingkungan di Waterloo, berangkat untuk mempelajari geologi batu rubi untuk lebih memahami kondisi yang diperlukan untuk pembentukan batu rubi. Selama penelitian di Greenland, yang mengandung deposit batu rubi tertua di dunia, tim menemukan sampel batu rubi yang mengandung grafit, mineral yang terbuat dari karbon murni. Analisis karbon ini menunjukkan bahwa itu adalah sisa dari kehidupan awal.

“Grafit dalam ruby ​​ini sangat unik. Ini pertama kalinya kami melihat bukti kehidupan kuno di bebatuan yang mengandung rubi, ”kata Yakymchuk. “Kehadiran grafit juga memberi kita lebih banyak petunjuk tentang bagaimana batu rubi terbentuk di lokasi ini, yang tidak mungkin secara langsung karena warna dan komposisi kimia batu rubi.”

Kehadiran grafit memungkinkan peneliti untuk menganalisis properti yang disebut komposisi isotop atom karbon, yang mengukur jumlah relatif atom karbon yang berbeda. Lebih dari 98 persen dari semua atom karbon memiliki massa 12 satuan massa atom, tetapi beberapa atom karbon lebih berat, dengan massa 13 atau 14 satuan massa atom.

“Materi hidup lebih disukai terdiri dari atom karbon yang lebih ringan karena mereka membutuhkan lebih sedikit energi untuk membangunnya menjadi sel,” kata Yakymchuk. “Berdasarkan peningkatan jumlah karbon-12 dalam grafit ini, kami menyimpulkan bahwa atom karbon pernah hidup purba, kemungkinan besar mikroorganisme mati seperti cyanobacteria.”

READ  Untuk pertama kalinya fisikawan mendengar suara cairan sempurna

Grafit ditemukan di batuan yang berusia lebih dari 2,5 miliar tahun, waktu di planet ini ketika oksigen belum melimpah di atmosfer dan kehidupan hanya ada dalam mikroorganisme dan lapisan alga.

Selama penelitian ini, tim Yakymchuk menemukan bahwa grafit ini tidak hanya menghubungkan batu permata dengan kehidupan kuno, tetapi mungkin diperlukan agar ruby ​​​​ini ada sejak awal. Grafit mengubah kimia batuan di sekitarnya untuk menciptakan kondisi yang menguntungkan bagi batu rubi untuk tumbuh. Tanpa mereka, model tim menunjukkan bahwa tidak mungkin membuat rubi pada saat ini.

Studi “Pertumbuhan Korundum (ruby) selama perakitan akhir Arkean North Atlantic Craton, Southern West Greenland” baru-baru ini diterbitkan di. dilepaskan Ulasan geologi bijih. Sebuah studi yang menyertainya berjudul “The korundum teka-teki: Membatasi senyawa cairan yang terkait dalam pembentukan ruby ​​​​dalam melanges metamorf batuan ultramafik dan alumina” diterbitkan dalam jurnal Geologi kimia pada bulan Juni.

Referensi:

“Corundum (ruby) growth selama perakitan akhir Archean North Atlantic Craton, Southern West Greenland” oleh Chris Yakymchuk, Vincent van Hinsberg, Christopher L. Kirkland, Kristoffer Szilas, Carson Kinney, Jillian Kendrick dan Julie A. Hollis, 20 Agustus 2021 , Ulasan geologi bijih.
DOI: 10.1016 / j.oregeorev.2021.104417

“The corundum conundrum: Constraining the component of fluid related in ruby ​​formation in metamorphic melanges of ultramafic and alumina rocks” oleh Vincent van Hinsberg, Chris Yakymchuk, Angunguak Thomas Kleist Jepsen, Christopher L. Kirkland dan Kristoffer Szilas, 20 Maret 2021 , Geologi kimia.
DOI: 10.1016 / j.chemgeo.2021.120180

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *