Fosil udang bermata lima adalah lingkungan evolusi dengan mata rantai yang hilang

Penemuan makhluk udang berkepala lima yang hidup sekitar 520 juta tahun lalu bisa mengakhiri perdebatan panjang tentang evolusi hewan paling umum di bumi.

Arthropoda, dari kepiting dan kepiting hingga laba-laba dan kaki seribu, membentuk sekitar 80 persen dari semua spesies hewan yang hidup hari ini dan dicirikan oleh kerangka luar mereka yang keras.

Namun, perkembangan mereka telah lama menjadi misteri, karena nenek moyang kuno mereka mengandung berbagai fitur yang tidak dimiliki oleh rekan-rekan modern mereka.

Masuklah ke dalam Kylinxia zhangi, makhluk mirip udang yang disimpan dalam fosil dari Provinsi Yunnan di China – sebuah penemuan yang menurut para peneliti mungkin sekarang menjadi “mata rantai yang hilang” penting dalam perkembangan artropoda.

Seperti arthropoda modern, Kylinxia memiliki cangkang keras, tubuh tersegmentasi, dan tulang yang diartikulasikan.

Tetapi makhluk purba itu juga memiliki kesamaan sifat dengan hewan yang lebih tua, mendorong para peneliti untuk menamainya setelah “Kylin”, makhluk dalam mitologi tradisional Tiongkok dengan karakteristik berbagai hewan.

Pertama ada mata – tiga mata yang lebih kecil berturut-turut di atas kepalanya, dua mata yang lebih besar tepat di belakang.

Ini mungkin terdengar aneh, tetapi ini adalah fitur yang sebelumnya dilihat para ilmuwan pada makhluk purba bernama Opabinia, yang secara informal dikenal sebagai “keajaiban aneh”.

Dan dua pelengkap Kylinxia yang runcing, menurut para peneliti, mengingatkan pada makhluk lain yang dianggap sebagai nenek moyang arthropoda: Anomalocaris.

Baca juga: Kaki seribu Skotlandia adalah hewan darat tertua di dunia

“Kesenjangan evolusi”

Meskipun keduanya diyakini sebagai pendahulu dari arthropoda modern, hingga minggu ini sulit untuk membuktikan celah evolusi dalam catatan fosil.

READ  Tanda-tanda tersebut menunjukkan bahwa Apple akan membuat kehadirannya di Seattle jelas ketika logo tersebut muncul di kantor baru dekat Amazon

“Kylinxia mewakili fosil transisi penting yang diprediksi oleh teori evolusi Darwin,” kata Han Zeng, penulis utama studi tersebut, yang diterbitkan di Nature, Rabu.

“Ini menjembatani jurang evolusi antara anomalocaris dan arthropoda nyata dan membentuk ‘mata rantai yang hilang’ penting dalam asal mula arthropoda,” kata Zeng, seorang peneliti di Institut Geologi dan Paleontologi Nanjing (NIGPAS), dalam siaran pers.

Ketika fosil pertama ditemukan, hanya kaki depannya yang terlihat, dan para peneliti berasumsi bahwa itu adalah spesimen Anomalocaris lain, kata Diying Huang, seorang profesor di NIGPAS.

“Itu tampak aneh, seperti usus buntu anomalocaris yang menempel di tubuh arthropoda biasa,” kata Huang, penulis studi tersebut, kepada AFP.

“Setelah persiapan yang cermat … saya tahu itu adalah arthropoda baru dan sangat penting.”

Sebagian dari nilai Kylinxia terletak pada detail luar biasa yang terawetkan dalam fosil.

“Fosil Kylinxia memiliki struktur anatomi yang sangat baik,” kata Fangchen Zhao, salah satu penulis penelitian.

“Misalnya, jaringan saraf, mata, dan sistem pencernaan – ini adalah bagian lunak tubuh yang biasanya tidak kita lihat pada fosil tradisional.”

Periode premi Anda akan kedaluwarsa dalam 0 hari

tutup x

Masuk untuk akses penuh Dapatkan diskon 50% sekarang

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *