Bagaimana seorang penjaga hutan menemukan salah satu catatan fosil terbesar dalam sejarah California | California

sayamagine a California terkubur dengan gunung berapi di timur dan Los Angeles di bawah Pasifik. Unta raksasa, badak, dan miniatur gajah dengan empat gading merumput di lanskap yang subur hanya untuk dikejar oleh anjing pemecah tulang.

Ini adalah pemandangan prasejarah yang disulap oleh banyak fosil baru yang ditemukan di kaki bukit California Sierra – penemuan yang sangat signifikan dan salah satu yang terbesar dalam sejarah negara bagian.

Penemuan di hamparan luas tanah murni yang dikelola oleh Distrik Air Kota East Bay (EBMUD) membuat para ilmuwan menyatukan fragmen tulang yang mereka yakini menceritakan kisah perubahan iklim lima hingga sepuluh juta tahun yang lalu.

Penemuan ini dimulai musim panas lalu ketika Greg Francek, seorang penjaga hutan di Distrik Air, melihat batu yang tampak aneh dengan tanda mirip kulit kayu yang samar-samar saat melakukan patroli rutin di 28.000 hektar lahan EBMUD di tepi timur Lembah Tengah California.

Ternyata itu pohon yang membatu. Francek mengobrak-abrik dan menemukan sekelompok pohon yang membatu. Kemudian dia menemukan bahwa area itu dipenuhi dengan ribuan pecahan tulang.

Pohon pinus tapir. Foto: Distrik Utilitas Kota East Bay

“Semuanya dimulai ketika saya berada di tempat yang tepat pada waktu yang tepat dan mengamati sesuatu yang sedikit tidak pada tempatnya,” kata Francek, yang telah menjadi penjaga hutan dan naturalis di Wasserviertel selama 10 tahun. “Saya tidak tahu apa yang saya lihat sebenarnya adalah sisa-sisa hewan besar yang telah melewati daerah ini jutaan tahun yang lalu.”

Segera, para ilmuwan menemukan fosil dari seluruh kebun binatang hewan prasejarah yang ada di as Era Miosen. Dinosaurus membutuhkan waktu lebih dari 50 juta tahun untuk menjelajahi benua dan membutuhkan jutaan tahun bagi manusia untuk muncul. Itu adalah masa ketika mastodon bermigrasi melintasi Amerika Utara. Aktivitas vulkanik dan perubahan lempeng geologi belum membentuk Sierra Nevada, dan sebagian besar California selatan masih di bawah air.

Russell Shapiro, profesor geologi di California State University di Chico, mengatakan ketika Francek pertama kali membawanya ke daerah itu, yang membentang beberapa mil dari tanah yang dapat diakses publik, dia kagum dengan banyaknya fosil hewan yang berbeda muncul di satu tempat.

“Greg menunjukkan tempat-tempat ini dan kami berkata,“ Ya Tuhan, itu kuda. itu unta; itu badak; Itu kura-kura, ”katanya. “Semuanya baik-baik saja di sana.”

Fauna prasejarah dari Miosen.
Fauna prasejarah dari Miosen. Foto: Mauricio Anton / Perpustakaan Foto Ilmiah

Shapiro dan ilmuwan lainnya telah memulai penggalian dan studi mendetail tentang hasil di bawah pengawasan penuh antusias dari distrik perairan. “Ini sangat unik,” kata Shapiro. “Ini situs yang sangat kaya.”

Meskipun masih banyak penelitian yang harus dilakukan untuk memahami fragmen kerangka, mereka telah membuat beberapa penemuan menarik, termasuk tulang kuda yang mungkin memiliki tiga jari kaki dan Unta raksasa dengan leher seperti jerapah yang akan memungkinkan mereka makan dari pohon setinggi 20 kaki.

Tampaknya salah satu hewan paling umum di situs itu Gomphotherium, makhluk mirip gajah dengan empat gading, dua di atas dan dua di bawah mulut, yang digambarkan cukup kecil untuk “masuk melalui pintu depan”. Para ilmuwan juga menemukan sisa-sisa ikan sepanjang empat kaki dan tengkorak mastodon dengan taring yang hampir utuh. Mereka juga menemukan pecahan tulang dari tapir, penyu, dan burung.

Sisa predator lebih sulit ditemukan. Para peneliti menemukan beberapa fragmen tulang dari karnivora yang belum teridentifikasi. Tetapi bekas gigi di beberapa tulang lain dan beberapa spatbor yang membatu menunjukkan bahwa hewan yang merumput mungkin telah diburu oleh anjing liar yang diketahui telah bermigrasi ke seluruh Amerika Utara pada saat itu. Satu orang adalah orang biadab Anjing berjenggotyang bisa mencapai panjang 8 kaki. Jenis lain yang punah adalah Borophagus atau anjing pemecah tulangyang berburu atau menangkap pemakan rumput besar dan kemudian menggiling tulang mereka untuk mendapatkan daging buah yang bergizi.

Seorang ilmuwan dan mahasiswa memahat taring mastodon.
Seorang ilmuwan dan mahasiswa memahat taring mastodon. Foto: Jason Halley / Universitas Negeri California, Chico

Hasilnya menunjukkan lahan penggembalaan yang luas di mana herbivora memakan lanskap subur yang berpindah dari hutan ke padang rumput pada saat itu.

“Kami masih mencoba mencari tahu siapa yang ada di kebun binatang,” kata Francek, yang mengatakan ada banyak hal yang harus dipelajari tentang spesies yang sedang digali di situs tersebut.

Shapiro mengatakan catatan fosil memberikan wawasan tentang saat iklim planet bergeser dari lebih hangat ke lebih dingin dan hutan lebat California berubah menjadi padang rumput. Meskipun tidak jelas apakah semua makhluk hidup secara bersamaan atau lintas generasi, mungkin semua hewan terjebak dalam aliran lumpur vulkanik, katanya.

“Saat itu, seluruh planet mulai mendingin, yang akhirnya menyebabkan zaman es,” kata Shapiro. “Yang paling keren dari situs ini adalah Anda bisa melihat makhluk hutan dan padang rumput klasik.”

Kulit kura-kura.
Kulit kura-kura. Foto: Distrik Utilitas Kota East Bay

Distrik perairan, yang menyediakan air bagi 1,4 juta orang di East Bay San Francisco, berhati-hati untuk tidak mengungkapkan lokasi pasti tempat itu karena takut orang-orang akan mengganggu atau menjarahnya. Tapi EBMUD sudah menyiapkannya Tur online hasil untuk ruang kelas dan umum.

Fosil tersebut akan dibawa ke negara bagian Chico. dimana siswa mendapat kesempatan untuk bersiap untuk studi lebih lanjut oleh berbagai ilmuwan. Terakhir, materi tersebut akan diserahkan ke Museum Paleontologi Universitas California di Berkeley, di mana materi tersebut dapat ditampilkan dan diakses oleh para peneliti di seluruh dunia.

Baik Shapiro dan Francek sangat senang bahwa EBMUD ingin menerima dan menyelidiki hasilnya.

“Sungguh kesempatan yang luar biasa untuk membuat orang bersemangat tentang sains lagi,” kata Shapiro. “Orang-orang menjadi sangat tertarik ketika mereka melihat apa yang ada di halaman belakang mereka sendiri.”

READ  Dimensi baru dalam pencarian pemahaman tentang materi gelap

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *