Ahli geologi berencana untuk memecahkan kristal berusia 830 juta tahun yang dapat berisi kehidupan purba

Ahli geologi berencana untuk memecahkan kristal garam batu berusia 830 juta tahun yang mereka yakini mengandung mikroorganisme purba yang mungkin masih hidup.

Para peneliti dari Geological Society of America pertama kali mengumumkan penemuan mereka awal bulan ini dari sisa-sisa kecil kehidupan prokariotik dan alga dalam kristal halit kuno.

Organisme ini ditemukan dalam gelembung cairan mikroskopis dalam kristal, yang dikenal sebagai cairan inklusi, yang dapat berfungsi sebagai habitat mikro bagi koloni kecil untuk berkembang.

Sekarang para peneliti ingin membuka kristal untuk mengetahui apakah kehidupan purba ini benar-benar masih hidup.

Sementara membawa kembali bentuk kehidupan berusia 830 juta tahun ke dunia modern mungkin tidak terdengar seperti ide yang paling masuk akal, para peneliti bersikeras bahwa hal itu dilakukan dengan sangat hati-hati.

“Kedengarannya seperti film B yang sangat buruk, tetapi banyak pekerjaan terperinci telah dilakukan selama bertahun-tahun untuk mencari tahu bagaimana melakukannya dengan cara yang paling aman,” penulis studi Kathy Benison, seorang ahli geologi di Universitas Virginia Barat, mengatakan NPR.

Para peneliti telah menemukan sisa-sisa kecil kehidupan prokariotik dan alga dalam kristal halit dari Formasi Browne berusia 830 juta tahun di Australia tengah. Dalam gambar: inklusi cair dalam halit dengan mikroorganisme

Organisme tersebut ditemukan dalam inklusi cair dalam kristal yang dapat berfungsi sebagai habitat mikro bagi koloni kecil untuk berkembang.  Digambarkan: inklusi cair dalam halit

Organisme tersebut ditemukan dalam inklusi cair dalam kristal yang dapat berfungsi sebagai habitat mikro bagi koloni kecil untuk berkembang. Digambarkan: inklusi cair dalam halit

Penemuan luar biasa ini pertama kali dilaporkan dalam jurnal geologi pada 11 Mei.

Para peneliti menggunakan berbagai teknik pencitraan untuk mempelajari inklusi cairan dalam sepotong halit dari Formasi Browne berusia 830 juta tahun di Australia tengah.

READ  b Centauri b: Ilmuwan menemukan planet masif sepuluh kali lebih besar dari Jupiter yang seharusnya tidak ada

Mereka menemukan padatan dan cairan organik yang seragam dalam ukuran, bentuk, dan respons fluoresen terhadap sel-sel dari prokariota dan alga.

Penemuan tersebut menunjukkan bahwa mikroorganisme dalam halit dapat terawetkan dengan baik selama ratusan juta tahun.

Menurut para peneliti, ini berimplikasi pada pencarian kehidupan di luar bumi.

Ada kemungkinan bahwa biosignatures serupa dapat dideteksi dalam sedimen kimia dari Mars, di mana deposit garam besar telah diidentifikasi sebagai bukti reservoir air cair kuno.

Gambar pelat inti dari timbunan halit dari Formasi Browne berusia 830 juta tahun di mana kristal yang mengandung mikroorganisme ditemukan

Gambar pelat inti dari timbunan halit dari Formasi Browne berusia 830 juta tahun di mana kristal yang mengandung mikroorganisme ditemukan

Peta Australia yang menunjukkan perkiraan lokasi inti Ratu 1A (bintang hitam) dari mana kristal halit diekstraksi

Peta Australia yang menunjukkan perkiraan lokasi inti Ratu 1A (bintang hitam) dari mana kristal halit diekstraksi

Mikroorganisme dalam inklusi cairan primer tunggal dalam halit dari Formasi Browne, Australia Tengah

Mikroorganisme dalam inklusi cairan primer tunggal dalam halit dari Formasi Browne, Australia Tengah

Meskipun terdengar luar biasa bahwa mikroorganisme di dalam kristal masih bisa hidup, prokariota hidup diekstraksi dari halit sedini 250 juta tahun yang lalu, jadi bukan tidak mungkin mereka bisa bertahan hidup 830 juta tahun.

“Kemungkinan kelangsungan hidup mikroorganisme selama skala waktu geologis belum sepenuhnya dijelaskan,” tulis para peneliti dalam studi mereka.

“Dinyatakan bahwa radiasi akan menghancurkan bahan organik dalam jangka waktu yang lama, tetapi Nicostro et al. (2002) menemukan bahwa halit berusia 250 juta tahun yang terkubur terkena radiasi dalam jumlah yang dapat diabaikan.

“Selain itu, mikroorganisme dapat bertahan hidup dalam inklusi cairan melalui perubahan metabolisme, termasuk kelangsungan hidup kelaparan dan tahap kista, dan hidup berdampingan dengan senyawa organik atau sel mati yang dapat berfungsi sebagai sumber nutrisi.”

Mengomentari rencana para ilmuwan untuk membuka kristal tersebut, Bonnie Baxter, seorang ahli biologi di Westminster College di Salt Lake City yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut, mengatakan bahwa risiko memicu pandemi apokaliptik relatif kecil.

READ  Ledakan keras terdengar di Bristol saat 'Meteor' terbang di atas West Country

“Organisme lingkungan yang belum pernah melihat manusia tidak akan memiliki mekanisme untuk memasuki kita dan menyebabkan penyakit,” katanya kepada NPR.

“Jadi secara pribadi, dari sudut pandang ilmiah, saya tidak takut akan hal itu.”

Kehidupan pertama kali muncul di Bumi setidaknya 300 juta tahun lebih awal dari yang diperkirakan sebelumnya

Kehidupan pertama kali muncul di Bumi setidaknya 3,75 miliar tahun yang lalu – sekitar 300 juta tahun lebih awal dari yang diperkirakan sebelumnya, sebuah studi baru menemukan.

Pengungkapan ini didasarkan pada analisis batu seukuran kepalan tangan dari Quebec, Kanada, yang diperkirakan berusia antara 3,75 dan 4,28 miliar tahun.

Para peneliti sebelumnya telah menemukan benang kecil, inti dan tabung di batu yang tampaknya dibuat oleh bakteri. Namun, tidak semua ilmuwan setuju bahwa struktur ini berasal dari biologi.

Sekarang, setelah analisis lebih lanjut yang ekstensif, tim University College London telah menemukan struktur yang jauh lebih besar dan lebih kompleks di dalam batu – batang dengan cabang paralel di satu sisi, panjangnya hampir satu sentimeter.

Mereka juga menemukan ratusan bola terdistorsi, atau “ellipsoids”, di samping tabung dan filamen.

Para peneliti mengatakan bahwa sementara beberapa struktur mungkin muncul dari reaksi kimia acak, batang “seperti pohon” dengan cabang paralel kemungkinan besar berasal dari biologi.

Ini karena belum ada struktur seperti itu yang diciptakan oleh kimia saja.

Sejauh ini, bukti kehidupan paling awal yang diketahui di Bumi adalah batuan berusia 3,46 miliar tahun dari Australia barat yang mengandung fosil mikroskopis mirip cacing.

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan.